veteraan Mirjam Grandia voor de koning

Het heersende beeld van veteranen is rijp voor verandering volgens Defensie. Veteranen zijn er altijd, ook in actieve dienst. De Bredase majoor en veteraan Mirjam Grandia is al vier keer uitgezonden. Ze vervult tijdens de Veteranendag op 30 juni de functie van adjudant van de paradecommandant tijdens het defilé.
Grandia werd benaderd om haar verhaal te doen in een videoserie die wordt vertoond op Veteranendag zelf. Voor haar is de band met defensie vrij nauw, ook privé. “Mijn opa was militair in Nederlands-Indië en mijn man is ook werkzaam bij Defensie.”

Aandacht voor de veteraan
Stram doorstappende senioren met bromsnorren zijn veteranen allang niet meer. Dat beeld wil Defensie dan ook uitdragen naar de buitenwereld, want: een veteraan kan ook een militair in actieve dienst zijn. Veteraan ben je al na je eerste uitzending, sinds de wet voor veteranen in 2012 werd aangepast om de positie en het aanzien van de veteraan te verbeteren. “En of je nu aan het front vecht of een ondersteunende rol hebt: Iedereen is gelijk. Eerlijk gezegd moest ik wel wennen aan het idee dat ik mezelf nu veteraan mag noemen. Het beeld van de marcherende senior had ik zelf in eerste instantie ook”, vertelt Grandia. “Ik heb dit ook nog nooit eerder gedaan.”




Ontmoeting met de koning
Tijdens Veteranendag ondersteunt ze als adjudant de paradecommandant in zijn taak om de veteranen aan te kondigen bij koning Willem-Alexander. Tijdens het defilé staat zij samen met een collega pal voor de koning. Spannend? “Niet echt”, lacht ze. “Ik heb de koning al vaker ontmoet, maar voor mijn kinderen die straks op de eretribune zitten en ook op de foto met Willem-Alexander gaan, is wel het heel bijzonder.”

Bijzondere uitzending
Toch is voor Grandia de uitzending altijd een bijzondere ervaring. “Bovendien erg leerzaam, zeker het contact met de lokale bevolking. Je beeld van een land, volk en cultuur wordt al snel bijgesteld”, legt ze uit. “Boerka-dragende vrouwen in Afghanistan of krakkemikkige huisjes in Ethiopië: het blijkt bij benadering vaak anders in elkaar te steken dan het beeld dat wij van deze culturen hebben.” En dat levert een ander wereldbeeld op. “Dan ben ik terug in Nederland, heb ik de andere kant van de medaille gezien en denk: ‘altijd maar de geklaag en gemopper hier!’”

Journalistieke achtergrond
Het is voor de majoor de eerste keer dat zij bij de Veteranendag aanwezig is. Ze kwam bij Defensie binnen als bedrijfsjournalist en werd opgeleid tot specialist-officier. Na een functie als militair journalist koos ze ervoor om bij Defensie te blijven in plaats van de journalistiek in te gaan. “Tijdens mijn loopbaan als militair heb ik politicologie gestudeerd en ben daarin gepromoveerd. Ik mag me dus doctor en majoor noemen”, lacht Grandia. “Maar in de supermarkt is het gewoon Mirjam, hoor.”

Bron: Bredavandaag / Defensie

Veteranenombudsman gaat onderzoek doen naar klachtenbehandeling Veteranen

Veteranenombudsman Reinier van Zutphen gaat onderzoeken of het ministerie van Defensie klachten van veteranen beter behandelt, zoals eerder is toegezegd. De ombudsman stelde eind 2016 vast dat dit in het verleden niet goed ging. Dit meldt de telegraaf.

Veteranen moesten te lang wachten op een reactie, hun klachten werden vaak niet als zodanig herkend en klachten werden niet goed geregistreerd. Defensie erkende destijds dat de klachtenafhandeling in het verleden niet genoeg prioriteit had.

Onderzoek
De ombudsman onderzoekt ook of een nieuwe klachtenregeling voor veteranen, die duidelijker en makkelijker moet zijn, goed wordt toegepast. De uitkomst daarvan wordt later deze maand, op 29 mei, gepubliceerd.

De ombudsman kondigde eerder dit jaar ook al een onderzoek aan naar hoe Defensie omgaat met medewerkers die na ziekte weer aan het werk gaan. Dat gebeurde na klachten van militairen en veteranen over gebrek aan aandacht en begeleiding bij hun re-integratie.