Visser rond bezoek aan VS af met kranslegging op Arlington

Staatssecretaris Barbara Visser van Defensie is bijgepraat over de laatste ontwikkelingen binnen het F-35-programma. Ze trapte haar bezoek aan de VS af met een bezoek aan vliegtuigbouwer Lockheed Martin in het Texaanse Fort Worth. De 3-daagse reis werd voortgezet in Washington D.C. met bezoeken aan onder andere het Pentagon, het Joint Program Office (JPO) en de Amerikaanse militaire begraafplaats Arlington.




Visser werd in Texas ook geïnformeerd over het verloop van het opleidingstraject van F-35-vliegers op Luke Air Force Base (Arizona). In Washington D.C sprak ze onder anderen met Under Secretary of Defense Ellen Lord, de hoogste baas van het JPO generaal Eric Fick en in de VS gestationeerde Nederlandse militairen. Ook bezocht Visser het herdenkingsmonumentvoor de 125 medewerkers die omkwamen op 9/11 toen Americans Airlines-vlucht 77 zich in het Pentagon boorde.

Op de Nederlandse ambassade in de Amerikaanse hoofdstad sprak ze met vertegenwoordigers uit het Amerikaanse en Nederlandse bedrijfsleven. Dat gebeurde tijdens de ‘Defense Industry Day’. Visser benadrukte er de sterke band tussen beide landen: “Net als onze krijgsmachten, werken onze bedrijven zij aan zij. Weinig mensen weten dat Nederland een van de grootste leveranciers van defensiematerieel aan de Verenigde Staten is”, zei de staatssecretaris, doelend op onder meer delen voor militaire voertuigen, command & controlsystemen en radar. Andersom investeren we tussen 2018 en 2022 alleen al bijna 6 miljard dollar in de Amerikaanse defensie-industrie.” Denk bijvoorbeeld aan investeringen in bemande en onbemande vliegtuigen en in helikopters.

Krans bij graf onbekende soldaat
Voor haar vertrek naar Nederland legde Visser een krans op de Amerikaanse militaire begraafplaats Arlington. Ze maakte ook de indrukwekkende wisseling van de wacht mee bij ‘The Tombe of the Unknown Soldier’. Hier rust een onbekende soldaat die omkwam tijdens de Eerste Wereldoorlog. Zijn lichaam werd in september 1921 samen met dat van 3 andere onbekende Amerikaanse soldaten opgegraven in Frankrijk. Een gewonde veteraan uit diezelfde oorlog, sergeant Edward F. Youngster, werd uitverkoren om uit de 4 identieke kisten, bijeen gebracht op het stadhuis van Chalons-sur-Marne, de onbekende soldaat aan te wijzen. Die werd uiteindelijk 3 jaar na afloop van de oorlog, op 11 november 1921, bijgezet in de tombe. Dat gebeurde destijds onder het toeziend oog van president Harding en duizenden toeschouwers. De tombe wordt sinds 1937 dag en nacht bewaakt.

Bron: Defensie

Thuisfront genoot op 12e editie Missie Max

Het was weer onvergetelijk zaterdag in Nijkerk. Op de 12e editie van het groetenprogramma Missie Max werden zo’n 800 familieleden van uitgezonden militairen in het zonnetje gezet. Defensie en omroep Max toonden daarmee hun waardering voor het thuisfront.




Contact met de geliefde stond traditiegetrouw centraal. Iedereen mocht een speciale boodschap inspreken. Ook waren er live videoverbindingen met de uitzendgebieden. “We missen je heel erg. Kom maar gauw weer terug” en “Beetje onwennig om jou hier te zien. Heel leuk! Zo ver weg. We miss you already.” Vanuit Afghanistan: “Van onze kant heel groot applaus voor het thuisfront. Ga vooral door met post sturen, dat wordt erg gewaardeerd.”

Mijn grootste held
Zoals altijd viel er ook te genieten van gevarieerd entertainment. Wie wilde kon koekjes bakken met Anna Yilmaz, winnares van Heel Holland Bakt. Ook Kenny B. en Wolter Kroes traden op. Als Missie Max Stars brachten kinderen van militairen met Kroes het lied ‘Mijn grootste held ben jij’, ten gehore.

Blijven waarderen
“Het militaire beroep vraagt veel”, schrijft Commandant der Strijdkrachten luitenant-admiraal Rob Bauer op zijn Facebookpagina. “Een militair op uitzending kan niet zonder het thuisfront dat er voor zorgt dat alles gewoon doorgaat. Ik vind het belangrijk dat we die waardering blijven tonen.“

Feestdagen en NPO1 uitzending
De opgenomen groeten worden voor elke militair op een usb-stick gezet die hij/zij nog voor de feestdagen in het uitzendgebied krijgt. Missie Max 2019 wordt rond kerst uitgezonden op NPO1.

Bron: Defensie