België en Nederland kopen nieuwe mijnenbestrijdingsvaartuigen

De bouw van 12 nieuwe mijnenbestrijdingsvaartuigen door België (6) en Nederland (6) is vandaag op hoog niveau onderstreept. Vandaag tekenden staatssecretaris Barbara Visser, de Belgische defensieminister Didier Reynders, scheepsbouwer Naval Group en ECA Robotics het contract in Brussel. Laatstgenoemde bedrijf bouwt de mijnenbestrijdende dronesystemen waarmee de schepen worden uitgerust.

Het gaat om marineschepen van 2.800 ton gespecialiseerd in mijnenbestrijding. Voor deze taak zijn ze bijzonder stil en zenden weinig elektromagnetische golven uit. Beide signalen kunnen mijnen laten afgaan. Ook zijn ze schokbestendig.

Met de gezamenlijke mijnenbestrijdingscapaciteit bevestigen België en Nederland hun vooraanstaande positie op het gebied van de Defensiesamenwerking. Staatssecretaris Barbara Visser bij de ondertekening: “Ik ben het Belgische ministerie van Defensie dankbaar voor de samenwerking en de wijze waarop het project tot dusver is uitgevoerd.”

Uitgebreid pakket onbemande systemen
De schepen krijgen een uitgebreid pakket onbemande oppervlakte- en onderwatersystemen. Neem het onbemande Inspector 125 vaartuig. Dit innovatieve platform maakt dat het schip en zijn bemanning op veilige afstand kunnen opereren. Ook vergroot het de inzetbaarheid.

De Inspector 125 heeft op zijn beurt verschillende dronesystemen aan boord die zijn verbonden met het gevechtssysteem van het mijnenbestrijdingsvaartuig. Het gaat om autonome A18-M onderwatersystemen, T18-M getrokken sonarsystemen en mijnenidentificatie- en vernietigingssystemen, zoals de op afstand bestuurbare Seascan en KSTER-C. Alle drones zijn inzetbaar vanaf de Inspector 125. Bij het pakket horen ook vliegende en baggerende drones. Ieder schip krijgt in totaal zo’n 10 drones.

Belgisch-Nederlandse marinesamenwerking
De Belgisch-Nederlandse marinesamenwerking (BENESAM) gaat ver. Er zijn gezamenlijke en geïntegreerde staven, opleidingen, trainingen en operaties. En naast de gezamenlijk aanschaf van mijnenbestrijdingscapaciteit gaan de landen ook samen vrijwel identieke M-fregatten kopen. Dit maakt het mogelijk om het onderhoud van deze scheepstypen onderling te verdelen.

België is de leidende partij bij de vervanging van de mijnenbestrijdingscapaciteit en Nederland bij de M-fregatten.




Nederlandse militaire trainers tijdelijk terug uit Niger

De 4 Nederlandse militairen die een 10 weken durende training voor het leger van Niger zouden verzorgen, keren morgen tijdelijk terug naar Nederland. Door tussentijds gewijzigde omstandigheden kon de medische ondersteuning van de militairen niet meer worden gegarandeerd. Daarop zijn de militairen teruggetrokken.

Met de Amerikaanse partner wordt gewerkt aan een oplossing. Defensie hoopt het trainingsteam over 2 weken weer naar Niger te kunnen sturen, om het resterende deel van de training te doen. De Nederlandse militairen trainen de militaire vaardigheden van eenheden van het leger van Niger. Dit gebeurt om hun effectiviteit in VN-vredesoperaties te vergroten. Nederland draagt sinds enkele jaren bij aan dergelijke trainingen.

Global Peace Operations Initiative
Het Amerikaans initiatief begon onder de naam Africa Contingency Operations (Acota), maar gaat verder onder de naam Global Peace Operations Initiative (GPOI). Het programma vergroot de capaciteit van Afrikaanse militaire eenheden voor effectieve vredesoperaties. Zo kunnen ze beter voor hun eigen veiligheid zorgen en bijdragen aan VN- en Afrikaanse Unie-vredesoperaties op het Afrikaanse continent. Nederlandse militairen verzorgen momenteel ook een GPOI-training in Oeganda.