Vrachtdrone met valdozen helpt mensen in nood

Een nieuw ontwikkelde transportdrone levert noodhulp af bij mensen die onbereikbaar zijn over land. Gisteren vond de 1e demonstratievlucht van het dronesysteem met kartonnen valdozen plaats op Vliegbasis Deelen. Hiervoor werd onder meer een lading eieren zonder parachute gedropt van een hoogte van 100 meter.

Piloot en majoor buiten dienst Arie Slagter: “We hebben het systeem in 3 runs getest. Met 12 dozen en als laatste met eieren. De vliegsnelheid was bij het droppen van die dozen 96 kilometer per uur. Ze zijn allemaal heel gebleven en op de juiste plek geland. Wij zijn dus dik tevreden.”

De drone kan tot 250 kilometer overbruggen en zo goederen afleveren bij mensen die door bijvoorbeeld een natuurramp onbereikbaar zijn. Het systeem bestaat uit een vrachtdrone die geladen wordt met kartonnen ‘valdozen’. De drone heeft een spanwijdte van 12 meter en is 6 meter lang. Aan weerszijden hangen 2 zogenoemde cargobay’s onder de vleugels, daarin passen per stuk 3 valdozen.

Dansend naar beneden

De cargobay’s worden op afstand geopend, waarna de dozen vallen en er kartonnen vleugels als een ster uitklappen. Licht dansend op de wind daalt de doos vervolgens naar beneden. Een kartonnen kreukelzone zorgt ervoor dat de inhoud van de dozen heel blijft. Het blijkt mogelijk om zonder parachute pakketten hulpgoederen van 20 kilo nauwkeurig af te leveren. Dit gebeurt met behulp van een global positioning system (GPS).




Zonder parachute
Het systeem is ontwikkeld door de ‘Wings for Aid’-coalitie, die bestaat uit bedrijven, universiteiten en kennisinstellingen. Eerdere prototypes zijn samen met het Rode Kruis en het Wereldvoedselprogramma getest. Het uiteindelijke ontwerp is inmiddels in productie gegaan.

De luchtmacht en landmacht zijn vrijwel vanaf het begin betrokken bij de ontwikkeling en het testen. De krijgsmacht stelde faciliteiten beschikbaar en leverde kennis en kunde op het gebied van bijvoorbeeld het luchtruim en procedures.

200 maaltijden per doos
Een doos bevat bijvoorbeeld tot 200 maaltijden of een complete ‘shelter construction kit’, een noodonderkomen. Met meer dan 100 miljoen vluchtelingen per jaar en voortdurende klimaatverandering is dit een belangrijke aanvulling op het logistieke arsenaal van hulporganisaties.

4 marineschepen varen uit voor navigatieopleiding en oefening

Het is lang geleden dat er 4 Nederlandse marineschepen samen op reis gingen voor oefeningen en opleidingen. Zo doen 6 aspirant-navigatieofficieren praktijkervaring op. Onder meer de smalle aanvaarroute naar de haven van Oslo staat op het programma. Onder leiding van Zr. Ms. Rotterdam startten Zr. Ms. Evertsen, Friesland en Zeeland gisteren hun bijzondere eskaderreis.

Het amfibisch transportschip Rotterdam gaat deze reis op voor SARC-fase 4. Het klaarstomen van marineschepen voor operationele inzet gebeurt op basis van 6 SARC-stappen (sea acceptance and readiness checks). Hiermee worden varende eenheden klaargestoomd voor crisis- en of oorlogsoperaties, kustwachttaken, acties tegen drugs-, wapen-, en mensensmokkelaars en antipiraterijmissies. Maar ook: humanitaire hulp na een natuurramp en reddingsoperaties voor vluchtelingen.

Onder een vergrootglas
Bij stap 4 ligt de concrete taak van het schip onder een vergrootglas en wordt gekeken of het ‘oefengereed’ is. In fase 5 draait het om gevechtsgereedheid en als laatste volgt de ‘final check’. Hierin laat iedereen zien wat ‘ie kan. Is deze met goed gevolg doorlopen dan is het schip klaar voor het echte werk.




Gevechtswacht
De 6 navigatieofficieren in opleiding doen hun praktijkervaring op op de Evertsen, Friesland en Zeeland. Dit doen ze vanwege hun NAVO-opleiding tot navigatieofficier. Ze leren navigeren, manoeuvreren en het coachen en begeleiden van wachtsofficieren. Verschillende oefeningen als gevechtswacht, varen in nauw vaarwater, manoeuvreeroefeningen, ankeren, aan- en afmeren, bevoorraden op zee, schietoefeningen en man over boord oefeningen staan hen te wachten.

Nauw vaarwater
De 2-weekse reis vindt voornamelijk plaats op de Noordzee. De schepen gaan onder meer naar Oslo. Wie de havenstad bekijkt op Google Maps ziet dat de aanloop er naartoe door het nauwe vaarwater bijzonder is. Een mooie training dus voor de aspirant-navigatieofficieren. Overigens komt er op dat stuk wel een Noorse loods aan boord die ze assisteert. In tegenstelling tot de civiele scheepvaart vaart hij het schip niet.


Een RAS (replenishment at sea). Tijdens deze precisiemanoeuvre bevoorraadt het ene schip het andere op zee met een kabel die tussen beide schepen wordt gespannen.

‘Rassen’
Inmiddels hebben de aspirant-navigatieofficieren al een 1e RAS (replenishment at sea) gedaan. Deze precisiemanoeuvre is ook bekend als BOZ (bevoorrading op zee). Schepen varen op korte afstand van elkaar om goederen en/of brandstof over te hevelen. Hierbij moeten de navigatieofficieren zowel de snelheid als de afstand nauwkeurig in de gaten houden. Het is tenslotte zaak dat deze voor beide schepen constant blijven.