Bijna 450 herinneringsmedailles uitgereikt: ‘Jullie hebben heldenwerk verricht’

Bijna 450 militairen hebben vandaag in de Jaarbeurs in Utrecht hun Herinneringsmedaille Internationale Missies ontvangen. Plaatsvervangend Commandant der Strijdkrachten viceadmiraal Boudewijn Boots reikte ze uit.

De medaille is bedoeld voor militairen die ten minste 30 dagen onafgebroken aan een vredesoperatie hebben deelgenomen. Op die manier spreekt Defensie haar waardering uit voor de militairen, die vaak onder moeilijke omstandigheden hun werk doen.

Boots stond dan ook stil bij die omstandigheden. “Waar de één terugdenkt aan hitte en stroomuitval, herinnert de ander zich de gastvrijheid van de bevolking. Waar de één alleen gepantserd het kamp af mocht, liep de ander in burger en korte broek. Voor de één was het de eerste missie, voor een ander de laatste. De meesten van jullie hebben als team een prestatie neergezet. Maar deze onderscheiding ontvangen jullie als mens.”

Hele wereld
De militairen zetten zich over de hele wereld in. Zo was deze gedecoreerde groep betrokken bij operaties in Afrika, Azië of in het Midden-Oosten, maar ook iets dichterbij huis in Litouwen. “Of je nou in Mali was of in Litouwen, je professionaliteit maakte het verschil”, zei Boots. “In Afghanistan of Irak, je doorzettingsvermogen deed ertoe. Israël, Syrië, Libanon, Qatar, Abu Dhabi, het was je creativiteit die van de missie een succes maakte.”

Boots merkte op dat niet alle militairen er zonder kleerscheuren vanaf kwamen. Hij refereerde onder meer aan een incident op Erbil Airbase in Irak van 2 maanden geleden. Daar raakte een militair zwaargewond tijdens wapenonderhoud. Hij prees de inzet van de militairen die direct te hulp schoten. “Jullie hebben heldenwerk verricht. De geneeskundige dienst uiteraard. De maatschappelijk werkers, de marechaussee. De personeelsofficier voor de berichten naar Nederland, de commandant. En talloze mensen meer, want in dit soort situaties telt de teamgeest.”

Overigens waren het niet alleen militairen die in het zonnetje werden gezet. Ook de 2 explosievenspeurhonden die in Mali een taak hadden, kregen een speciale penning.

Thuisfront
De met militaire muziek opgeluisterde ceremonie was ook bedoeld voor het thuisfront van de militairen. Als dank voor steun tijdens de uitzending ontvingen hun relaties een draagspeld in de vorm van een anjer. Voor de kinderen was er de speciale kindermedaille.

Dit gebeurt er tijdens Falcon Autumn

In grote delen van Nederland gaan mensen iets merken van de oefening Falcon Autumn. Maar wat gaan de militairen daar precies oefenen? Het draaiboek ligt al helemaal klaar, maar om het voor de militairen zo echt mogelijk te maken kan daar nog niet zoveel over gezegd worden. Wel is al duidelijk hoe de oefening is opgebouwd.

Het verhaal
Tijdens Falcon Autumn oefent de krijgsmacht het beschermen van het NAVO-grondgebied. Er is een land aangevallen en de bondgenoten reageren daarop. Een zogeheten artikel-5-scenario, waarbij bondgenoten de krachten bundelen als 1 van hen wordt aangevallen. De luchtmobiele militairen moeten belangrijk terrein terugwinnen en de vijand verjagen. Ze verplaatsen zich tijdens de oefening te voet, met lichte voertuigen of per helikopter.

De oefenlocaties
Dat gebeurt allemaal in verschillende dorpen en steden in Oost-Nederland. Van de provincies Friesland en Groningen tot Noord-Brabant. En op het laatst in het Zuid-Hollandse Valkenburg. De uitvalsbasis van de helikopters is de Luitenant-generaal Bestkazerne in Vredepeel.

Klein beginnen, groots eindigen

De oefening duurt van 31 oktober tot 18 november.

Dit gebeurt er tijdens Falcon Autumn

In de eerste week oefenen de eenheden vooral het samenwerken. Ze wennen aan elkaar en stemmen hun werkwijze af. In de lucht gebeurt dat met verschillende helikopters uit verschillende landen. En dan is er de samenwerking tussen helikopters en eenheden op de grond. De oefeningen van deze eerste week komen samen in een grote gezamenlijke actie.

De tweede week begint met kleinschalig optreden. De eenheden oefenen verschillende acties waarbij militairen door de lucht worden vervoerd en op de grond worden ondersteund in hun aanval. Ook deze tweede week werken de eenheden toe naar een grote militaire actie.

In week 3 van de oefening is het finalestuk. De eenheden verplaatsen zich voor een grootschalig optreden (air assault) naar voormalig vliegveld Valkenburg.

Eenheden en helikopters die meedoen aan Falcon Autumn

Alles draait om air manoeuvre
Het gezamenlijk optreden van grond- en luchteenheden heet air manoeuvre. Er zijn verschillende vormen van air manoeuvre die tijdens Falcon Autumn ingezet kunnen worden:

Air assault: offensieve operatie om bijvoorbeeld een bruggenhoofd te vormen (diep) in vijandelijk gebied. De militairen gebruiken een combinatie van vuurkracht, snelheid en het verrassingseffect. Gevechts- en transporthelikopters en infanterie zijn continu nauw bij een operatie betrokken.
Air attack: de zwaarbewapende Apache-gevechtshelikopters hebben de hoofdrol. Luchtmobiele militairen ondersteunen vanaf de grond door bijvoorbeeld doelen aan te wijzen.
Air drop (para): het droppen van parachutisten en hun uitrusting, om direct op de grond tactische opdrachten uit te voeren.
Air mobile: helikopters landen direct in een inzetgebied en zetten personeel af.
Air assault (AASLT) is de moeilijkste en meest intensieve vorm van air manoeuvre en de specialiteit van de luchtmobiele brigade.

Als 11 Luchtmobiele Brigade samenwerkt met het Defensie Helikopter Commando (DHC) vormen ze 11 Air Manoeuvre Brigade (11 AMB).