Vliegtuigen van marinierskorps doen olifantenloopje

De V-22 Osprey is het eerste toestel ter wereld dat onder het zogenaamde tiltrotor concept werd ontwikkeld en in serie geproduceerd. Dit houdt in dat het verticale hefvermogen van een helikopter wordt gecombineerd met de hoge voorwaartse snelheid en tevens het grotere bereik van een normaal 2-motorig turboprop aangedreven vliegtuig. Het toestel is ontwikkeld door de firma’s Bell en Boeing. Kenmerken van het toestel zijn de dubbele staart en de korte brede vleugels met de motoren aan de tips gemonteerd en 2 enorme 3-bladige rotors die tevens als propellers dienstdoen. Het toestel kan als een helikopter verticaal, maar ook als gewoon vliegtuig horizontaal landen door de rotors tot 45° te draaien. Om de Osprey in te schepen kan de vleugel rond de Z-as roteren en kunnen de rotors opgeklapt worden. Dit hele proces neemt slechts tussen de 90 en 120 seconden in beslag.

De V-22 Osprey kent een roemrucht verleden. De ontwikkelingskosten liepen bijvoorbeeld na het begin van het project in 1986 vrijwel meteen uit de hand. Het eerste toestel ter wereld met een tiltrotor zou aanvankelijk 2,5 miljard gaan kosten, maar dat werd uiteindelijk 27 miljard. Tijdens testvluchten tussen 1991 en 2000 crashten er bovendien vier prototypes, waarbij dertig doden vielen. En toen de V-22 uiteindelijk in gebruik was genomen, kletterden er nog eens drie uit de lucht, waarbij het toch al forse dodental met zes werd verhoogd.

Toch liet de Osprey onlangs weer even ‘van zich horen’ toen 27 exemplaren van het toestel samen met 16 Sikorsky’s een zogeheten elephant walk uitvoerden. De show vond plaats op het Marine Corps Air Station Miramar, de voormalige basis van het TOPGUN-programma van de Amerikaanse marine.




Nieuwe Marine One’s voor US president

De Amerikaans President krijgt nieuwe VH-92 Marine One helicopters. Ze worden gebouwd in Connecticut en New York. De opdracht is gegund aan Sikorsky, een onderdeel van Lockheed Martin.

lees meer hier