Kabinet zet deur open voor bewapende drones op Leeuwarder Vliegbasis

Het kabinet zet de deur op een kier voor de bewapening van drones, de MQ-9 Reapers, op Vliegbasis Leeuwarden.

De komende maanden doet ze onderzoek naar de kosten en naar de voor- en nadelen. De Tweede Kamer komt pas later aan zet.

Leeuwarden, 6 november 2019.
Bezoek koning Willem-Alexander aan vlb Leeuwarden

Koning WA bezocht jl 6 november tijdens een werkbezoek vliegbasis Leeuwarden. Het programma stond toen al in het teken van een bezoek aan het nieuwe jachtvliegtuig F-35A Lightning II en de komst van het op afstand bestuurbare, onbemande vliegtuig MQ-9 Reaper.




Het eerste MQ-9 vliegtuig wordt verwacht in 2020. De MQ-9 vliegtuigen worden gevlogen door een vlieger en een sensoroperator. Personeel wordt nu alvast geschoold en maakt kennis met het systeem. De Koning werd hierover uitgebreid geïnformeerd in de PED-Cel (processing, exploitation and dissemination). In deze ruimte worden analyses gemaakt op basis van data van onbemande vliegtuigen. Tot slot sprak de Koning met personeel van de vliegbasis over de veranderende werkzaamheden als gevolg van de aanschaf van de F-35 en de MQ-9.

‘Lege’ Integrator optimaal voorbereid op innovaties

107 Aerial Systems Battery van het Joint Intelligence Surveillance Target & Acquisition Reconnaissance Commando (JISTARC) ruilt de ScanEagle in voor een nog geavanceerder vliegtuig: de X-300 Integrator. Dit onbemande toestel vliegt langer, hoger en verder. Bijkomend voordeel: er is – in de meest letterlijke zin van het woord – ruimte voor verbetering.




Eerlijk is eerlijk, het klinkt lachwekkend. Beweren dat iets waar niets zit, toegevoegde waarde heeft. Maar in een continu veranderende wereld waarin winnen of verliezen vaak afhangt van up-to-date inlichtingen, biedt leegte waarachtig mogelijkheden. “Door de ongevulde plek in z’n binnenste heeft dit hypermoderne Unmanned Aerial System (UAS, in de volksmond: drone, red.) ruimte voor de sensoren van de toekomst”, aldus majoor Danny, commandant 107 ASBt. “In samenwerking met het kenniscentrum van het JISTARC en DMO zijn we hier nu al naar op zoek. Doordat de X-300 modulair is opgebouwd en langer kan worden gemaakt, hoeven we geen concessies te doen voor wat betreft de stabiliteit.” Welke ontwikkelingen er ook aan zitten te komen, ‘drone van de toekomst’ is voor de Integrator dus meer dan een hippe kreet.

Operationele gereedheid
107 ASBt heeft 3 complete systemen (ieder beschikkend over 2 vliegtuigen) aangeschaft. Voordat de AVO’s (Air Vehicle Operators) hun eerste missie vliegen, zullen ze eerst veel trainingsuren moeten maken. Uiteraard gaan niet alleen de vliegers met de X-300 aan de slag, maar evengoed de collega’s die de beelden interpreteren, de rapportages maken en de eenheid aansturen. De verwachting is dat het eerste peloton in 2021 fully operational capable is. Een jaar later volgt de complete batterij.

Rekening houden met klimaat
Net als de ScanEagle zal extreme hitte de progressieve X-300 niet stoppen. “Ook kou kan ‘ie hebben”, zegt majoor Danny. “Echter houden we dan wel rekening met de luchtvochtigheid, want zoals voor elk vliegtuig is het onwenselijk dat er icing ontstaat.” Bij heftige wind en neerslag blijft het toestel wél aan de grond.

Meerdere opties
De Integrator beschikt over een hypermoderne camera, dag/nacht en infrarood, die de analisten voorziet van scherpe beelden. In eerste aanleg is de X-300 bedoeld ter ondersteuning van landmachteenheden, maar de UAS kan vanaf een schip ook de marine ondersteunen. Het enige wat hij nodig heeft is een goede crew en een lanceer- en opvanginstallatie.

Internationale militaire samenwerking
De aanschaf van de Integrator leidde tot een intensievere samenwerking met Luxemburg. Dat land koopt namelijk ook 2 systemen, maar waar 107 ASBt al jarenlang vliegend voorwaarts gaat, is Luxemburg ‘the new kid on the block’. Majoor Danny: “Ze liften graag mee op de ervaring en kennis die er in ’t Harde al is. Hun vliegtuigen, die in 2020 worden uitgeleverd, worden zelfs in het Nederlandse register ingeschreven.

Dat betekent dat ‘107’ zowel verantwoordelijk is voor de instandhouding van de Luxemburgse UAS-capaciteit als de opleidingen die nodig zijn. En schaft Nederland nieuwe sensoren aan voor de Integrators, zullen de Luxemburgers dat voor hún toestellen ook doen. De geavanceerde X-300 blijkt – naast een waardevol onbemand vliegtuig – niets minder dan een onvervalste koppelaar.

Bron: Defensie Landmacht Magazine / Insitu