Slimme precisiegranaat bewijst zich in Zweden

Pantserhouwitsers van het Vuursteuncommando hebben deze week meerdere 155mm Excaliburgranaten succesvol afgevuurd. Dat gebeurde tijdens oefening Dragon Supremacy op het Zweedse schietterrein Älvdalen. Hiermee heeft de complete vuursteunketen zich bewezen. De artillerie kan de precisiegranaat in gebruik nemen.
De gevechtsbrigades van de landmacht, commando’s en de mariniers zijn eenheden die tijdens operaties nauw kunnen samenwerken met het Vuursteuncommando. De nieuwe granaten stellen de eenheid in staat om vijandelijke doelen op 50 kilometer afstand uit te schakelen. Nevenschade wordt beperkt doordat de bom wegens zijn zogenoemde top attackeen, verticale vlucht naar beneden neemt.




Dankzij de geslaagde test schaart de Nederlandse krijgsmacht zich nu in hetzelfde rijtje met Amerika, Australië, Canada en Zweden. In Europa is Nederland het eerste NAVO-land dat nu beschikt over dit uiterst nauwkeurige en krachtige artilleriewapen.

Flexibel, precies, genetwerkt en interoperabel
Dragon Supremacy is de afsluiting van een langlopend wapenproject. Al in 2015 kocht Nederland de munitie van de Verenigde Staten. Nadat dat land echter minimale scheurtjes in de springstof opmerkte, duurde het door onderzoeken jaren voordat de Excalibur een plek kreeg in het arsenaal van het Vuursteuncommando.

De goedkeuring is een belangrijke mijlpaal in het transformatieproces. Dat is nodig om de Nederlandse artillerie om te vormen. Dat moet van een gelimiteerd oppervlaktewapen naar een flexibel, precies, genetwerkt en interoperabel wapensysteem. Een systeem dat op grote afstand en met grote nauwkeurigheid doelen aanvalt.

Niet wachten
Artilleriecommandant luitenant-kolonel Rienk Sijbrandi: “Excalibur zou het optreden van Nederlandse eenheden kunnen veranderen. Ik zie het als een switch die we met z’n allen moeten maken. Dit wapen geeft ons echt de capaciteit om inhoud te geven aan het uitvoeren van diepe operaties. Dus niet wachten tot vijandelijke eenheden opduiken bij onze infanterie, maar ze al veel eerder aangrijpen. En het mooie is dat wij tijdens operaties de inzet 24 uur per dag kunnen garanderen.”

De validatieoefening Dragon Supremacy leverde voor alle deelnemende partijen veel waardevolle informatie op over het gebruik van de Excalibur. Niet alleen over het verschieten van het projectiel, maar ook over het gebruik in een Nederlandse pantserhouwitser, de uitwerking op verschillende doelen en de samenwerking met de waarnemers.

Bron: Defensie

Vrouwelijke marinier laat ambities lopen

De eerste vrouw die marinier wilde en kon worden, gaat haar droom niet waarmaken. Ze is gestopt met de opleiding. Vanwege een scheenblessure viel zij eerder dit jaar uit. Omdat de kwetsuur onvoldoende snel herstelt, heeft de aspirant besloten definitief te stoppen.
Omdat Defensie de eerste vrouw bij het Korps Mariniers in alle rust haar opleiding wilde laten volgen, werd vrijwel alles over haar angstvallig geheim gehouden. Inclusief haar leeftijd en voortgang. Haar progressie werd intern en door de hechte gemeenschap van oud-mariniers met argusogen gevolgd.




Blessureleed
Er klonk vanuit deze hoek gemopper toen de vrouw vanwege blessureleed toestemming kreeg tijdelijk te stoppen met de opleiding. Het was volgens marinewoordvoerder Bernd Roelink de bedoeling dat ze na een tijdje rust weer verder zou gaan.
„De problemen met haar schenen bleken alleen hardnekkiger dan ze hoopte”, zegt de overste. „Omdat ze de groep niet wil ophouden en door een verandering in haar thuissituatie die invloed heeft op haar motivatie, besloot ze afgelopen vrijdag te stoppen. Dat is in goede harmonie gegaan. Er is een goede kans dat ze bij Defensie blijft.”

Weerstand
Dat een vrouw aanspraak kon maken op een plek bij de Nederlandse zeesoldaten, gebeurde pas na veel discussie en weerstand vanuit het Korps Mariniers. De elite-eenheid was tot 1 januari vorig jaar niet toegankelijk voor vrouwen. Minister Hennis (Defensie) was één van de drijvende krachten achter het slechten van het mannenbolwerk.
De angst binnen het korps is en was dat een vrouw haar mannelijke collega’s te veel zou afleiden. En dat de zware toelatingseisen voor het korps zouden worden gematigd om maar vrouwen binnen te halen.

Eigen sanitair
Bij de vloot is gemengd varen al sinds de vroege jaren tachtig gemeengoed. Alleen de onderzeeboten zijn nog aan mannen voorbehouden. Dit moet met de introductie van nieuwe boten over iets minder dan tien jaar verleden tijd zijn. De nieuwe generatie onderzeeërs die dan instroomt, krijgt extra natte cellen, zodat mannen en vrouwen hun eigen sanitair kunnen gebruiken.
Na de openstelling van het Korps Mariniers meldde zich een handjevol vrouwen. Geen kwam door de strenge keuring met bijbehorende fitheidstest heen. Het duurde een jaar voor er een kandidaat was die voldeed. In januari kon minister Bijleveld de Tweede Kamer melden dat een vrouwelijke rekruut was begonnen met de half jaar durende basisopleiding tot marinier.

Internationaal loopt Nederland niet voorop met het toelaten van vrouwen tot het Korps Mariniers. In de VS maken vrouwen al decennia deel uit van de mariniers. Wel werden gevechtsfuncties pas twee jaar terug opengesteld. Inmiddels zijn er in het veel grotere korps krap honderd vrouwelijke infanteristen en nog geen dozijn officieren.

Bron: Telegraaf / Defensie