Eerste Apaches voor herbouw verscheept naar VS

De eerste 3 Apache-gevechtshelikopters van Defensie zijn vanuit Antwerpen per boot naar de Verenigde Staten vertrokken. De AH-64D’s ondergaan daar een zogeheten remanufacture, een proces dat zo’n 2 jaar duurt. Alle 28 Apaches van Defensie ondergaan in de komende jaren een complete herbouw en revisie.

Aan de verscheping is een flinke logistieke klus voorafgegaan. Want wie denkt dat het een kwestie van inladen en verschepen is, heeft het mis. De afgelopen weken zijn de helikopters zo uit elkaar gehaald, dat ze in bijna niets nog op een Apache lijken. Dinsdag reden vrachtwagens de ontmantelde heli’s vanuit Logistiek Centrum Woensdrecht het schip op.

De rest van het proces heeft Defensie uit handen gegeven, ook vanwege de coronacrisis. De US Army neemt veel taken over. De bedoeling is dat de vloot op 4 december aankomt in de haven van Baltimore aan de Amerikaanse oostkust. Van daaruit gaat het transport naar Huntsville in de staat Alabama. De laatste stop is fabrikant Boeing in Mesa, Arizona.

Tot 2050 inzetbaar
De Apaches worden voorzien van de meest geavanceerde configuratie. Denk bijvoorbeeld aan een gemoderniseerde Fire Control Radar en betere sensoren en datalinks. Ook het vermogen gaat omhoog. De helikopters zijn na de upgrade tot 2050 inzetbaar, een enkele upgrade uitgezonderd.

Het volgende transport staat al voor februari 2021 op de agenda. De helikopters die voor het Defensie Helikopter Commando bestemd zijn, komen vanaf medio 2023 tot begin 2025 weer terug naar Nederland.

Black Friday 2020Black Friday 2020

Militair transportvliegtuig scheert laag over Twente

Een laagvliegend Hercules transportvliegtuig van de Koninklijke Luchtmacht zorgde donderdagochtend voor veel bekijks in Twente. Het propellervliegtuig steeg op vanaf vliegbasis Eindhoven, maakte rond 11 uur een ronde boven deze regio en vloog daarna verder richting Salland. Het ging om een verkenningsvlucht.

Met de herkenbare bromtoon vloog het vliegtuig op momenten op 300 meter hoogte, waardoor het goed zichtbaar was. Meerdere mensen meldden op sociale media dat ze het toestel zagen en zich verbaasden over de hoogte waarop het vloog.

Oefeningen
De Koninklijke Luchtmacht beschikt over vier Hercules-vliegtuigen van fabrikant Lockheed. Deze worden ingezet voor transport van mensen en materieel en voor humanitaire ondersteuning bij rampen. Alle vier zijn gestationeerd op Vliegbasis Eindhoven.

Het doel van de vlucht is verkenning van obstakels in aanloop naar de oefening Werewolf Recilience. Daarbij vloog het vliegtuig regelmatig op 1000 voet, wat iets meer is dan 300 meter.