Apaches ondergaan verjongingskuur

Sinds 1997 heeft Defensie Apaches. Vele malen bewees de gevechtshelikopter zijn enorme waarde, bijvoorbeeld bij het beschermen van grondtroepen. De recent uitgereikte Militaire Willems-Orde voor oud-Apache-vlieger Roy de Ruiter bevestigde dit. Maar vele duizenden vlieguren eisen hun tol en technieken ontwikkelen zich in ruim 20 jaar. Daarom is het nu tijd voor een volledige ‘make-over’.
Op Vliegbasis Gilze-Rijen, thuisbasis van de heli’s, tekende staatssecretaris Barbara Visser vandaag het contract remanufacture Apache. Dit deed ze samen met Michèle Hizon van het Amerikaanse DSCA (Defense Security Cooperation Agency) in het bijzijn van de Amerikaanse ambassadeur Pete Hoekstra.




Apaches redden levens
De vuurkracht en observatievermogen maken de gevechtshelikopters van onschatbare waard. Of zoals de staatssecretaris het zei: “Voor de mannen en vrouwen op de grond betekent alleen al het geluid van een naderende Apache dat ze een zucht van verlichting kunnen slaken. Het is een baken van hoop in de chaos van het gevecht. Apaches redden levens.”
Dankzij de modernisering kan Defensie tot in 2050 over deze capaciteiten beschikken. Om hiermee tot in het hoogste geweldsspectrum taken uit te voeren zoals het beschermen van het eigen en bondgenootschappelijk grondgebied en de internationale rechtsorde. De Defensie Materieel Organisatie begeleidt de modernisering.

Compleet vernieuwd
De Apaches worden helemaal nagekeken en op belangrijke punten compleet vernieuwd. Zo krijgen ze nieuwe rompen, aandrijfmechanismen, rotorbladen en missie-uitrusting. De remanufacture tilt de huidige Apache van type AH-64D naar type E. In 2025 moet de complete vloot onder handen zijn genomen. Om ook in de toekomst klaar te zijn voor de zwaarste uitdagingen, worden verschillende capaciteiten verbeterd. De belangrijkste:
*Meer motorvermogen voor het meenemen van meer missie-uitrusting met hogere snelheid en betere inzetbaarheid onder slechte weersomstandigheden
*Beter doelaanwijzing door betere sensoren. Zo kan je door de nieuwe radar verder kijken en kan kleur worden onderscheiden;
*Betere verdedigingsmiddelen verbeteren de overlevingskansen bij radardreiging;
*De mogelijkheid om informatie en data uit te wisselen wordt verbeterd.

Bron: Defensie

Luchtmacht richt 306 Squadron weer op

Het voormalige fotoverkenningssquadron 306 is op Vliegbasis Leeuwarden opnieuw opgericht. Dit gebeurt vanwege de komst van de onbemande MQ-9 Reaper-verkenningsvliegtuigen. Het is vandaag precies 65 jaar geleden dat bij de Luchtmacht het 306 squadron voor het eerst werd opgericht.
306 Squadron werd oorspronkelijk in 1953 opgericht als fotoverkenningseenheid. Het was in de jaren ‘90 onder meer actief tijdens de oorlog in voormalig Joegoslavië. Later was de eenheid belast met opleiding van piloten. Het squadron werd in 2010 gedeactiveerd.




Burgerslachtoffers en nevenschade voorkomen
Het opnieuw opgerichte squadron heeft ook beeldanalisten en inlichtingenspecialisten in dienst. Al sinds december 2016 leveren zij zogeheten PED-capaciteit (processing, exploitation and dissemination). Dit betekent dat zij beelden analyseren, gemaakt door verkenningstoestellen in het Midden-Oosten. Op basis van deze inlichtingenproducten worden doelen geselecteerd voor de vliegtuigen van de anti-ISIS-coalitie. Dit moet erg nauwkeurig om burgerslachtoffers en nevenschade te voorkomen.

Inmiddels hebben de inlichtingenspecialisten in bijna 2 jaar tijd al vele duizenden uren videomateriaal verwerkt. Dit leverde vele honderden inlichtingenproducten op voor coalitiepartners. Dit gebeurde eerst vanaf het Duitse Ramstein, later vanaf Leeuwarden. Op de Friese basis klokte de eenheid begin deze week hun 500e uur. Zo leverden zij nog voor de officiële heroprichting van het squadron een belangrijke bijdrage aan de internationale missie Operation Inherent Resolve.

Halverwege 2020 verwacht
306 Squadron krijgt 4 MQ-9 Reapers, de onbemande verkenningstoestellen worden halverwege 2020 verwacht. Het is nog niet bekend waar ze worden gestationeerd. Daarnaast blijft het squadron inlichtingenproducten maken voor coalitiepartners.

Luchtvaartpioniers
Tijdens een korte ceremonie overhandigde Commandant Luchtstrijdkrachten luitenant-generaal Dennis Luyt, via de Commandant Vliegbasis Leeuwarden kolonel Arnoud Stallmann de squadronvlag aan de Commandant 306 Squadron, luitenant-kolonel Boudewijn Roddenhof.
De squadroncommandant beschrijft zijn mannen en vrouwen als luchtvaartpioniers. “We leggen de basis voor een nieuwe manier van opereren met op afstand gevlogen toestellen. Hierdoor genereren we straks unieke en essentiële informatie, die kan zorgen voor snellere besluitvorming, betere strategieën en nog specifiekere inzet van onze troepen tijdens missies.”

Bron: Defensie