Dit gebeurt er tijdens Falcon Autumn

In grote delen van Nederland gaan mensen iets merken van de oefening Falcon Autumn. Maar wat gaan de militairen daar precies oefenen? Het draaiboek ligt al helemaal klaar, maar om het voor de militairen zo echt mogelijk te maken kan daar nog niet zoveel over gezegd worden. Wel is al duidelijk hoe de oefening is opgebouwd.

Het verhaal
Tijdens Falcon Autumn oefent de krijgsmacht het beschermen van het NAVO-grondgebied. Er is een land aangevallen en de bondgenoten reageren daarop. Een zogeheten artikel-5-scenario, waarbij bondgenoten de krachten bundelen als 1 van hen wordt aangevallen. De luchtmobiele militairen moeten belangrijk terrein terugwinnen en de vijand verjagen. Ze verplaatsen zich tijdens de oefening te voet, met lichte voertuigen of per helikopter.

De oefenlocaties
Dat gebeurt allemaal in verschillende dorpen en steden in Oost-Nederland. Van de provincies Friesland en Groningen tot Noord-Brabant. En op het laatst in het Zuid-Hollandse Valkenburg. De uitvalsbasis van de helikopters is de Luitenant-generaal Bestkazerne in Vredepeel.

Klein beginnen, groots eindigen

De oefening duurt van 31 oktober tot 18 november.

Dit gebeurt er tijdens Falcon Autumn

In de eerste week oefenen de eenheden vooral het samenwerken. Ze wennen aan elkaar en stemmen hun werkwijze af. In de lucht gebeurt dat met verschillende helikopters uit verschillende landen. En dan is er de samenwerking tussen helikopters en eenheden op de grond. De oefeningen van deze eerste week komen samen in een grote gezamenlijke actie.

De tweede week begint met kleinschalig optreden. De eenheden oefenen verschillende acties waarbij militairen door de lucht worden vervoerd en op de grond worden ondersteund in hun aanval. Ook deze tweede week werken de eenheden toe naar een grote militaire actie.

In week 3 van de oefening is het finalestuk. De eenheden verplaatsen zich voor een grootschalig optreden (air assault) naar voormalig vliegveld Valkenburg.

Eenheden en helikopters die meedoen aan Falcon Autumn

Alles draait om air manoeuvre
Het gezamenlijk optreden van grond- en luchteenheden heet air manoeuvre. Er zijn verschillende vormen van air manoeuvre die tijdens Falcon Autumn ingezet kunnen worden:

Air assault: offensieve operatie om bijvoorbeeld een bruggenhoofd te vormen (diep) in vijandelijk gebied. De militairen gebruiken een combinatie van vuurkracht, snelheid en het verrassingseffect. Gevechts- en transporthelikopters en infanterie zijn continu nauw bij een operatie betrokken.
Air attack: de zwaarbewapende Apache-gevechtshelikopters hebben de hoofdrol. Luchtmobiele militairen ondersteunen vanaf de grond door bijvoorbeeld doelen aan te wijzen.
Air drop (para): het droppen van parachutisten en hun uitrusting, om direct op de grond tactische opdrachten uit te voeren.
Air mobile: helikopters landen direct in een inzetgebied en zetten personeel af.
Air assault (AASLT) is de moeilijkste en meest intensieve vorm van air manoeuvre en de specialiteit van de luchtmobiele brigade.

Als 11 Luchtmobiele Brigade samenwerkt met het Defensie Helikopter Commando (DHC) vormen ze 11 Air Manoeuvre Brigade (11 AMB).

Eenheden en helikopters die meedoen aan Falcon Autumn

Ruim 1.000 militairen en 37 helikopters nemen deel aan de oefening Falcon Autumn, die van 31 oktober tot 18 november plaatsvindt. Dan traint de Nederlandse krijgsmacht samen met andere landen om zich voor te bereiden op grootschalige luchtlandingsoperaties.

Eenheden
De deelnemende militairen zijn van 11 Luchtmobiele Brigade, het Defensie Helikopter Commando, de US Army Europe en de Poolse strijdkrachten.

11 Luchtmobiele Brigade
11 Luchtmobiele Brigade is een van de zwaarst getrainde eenheden van Defensie. Militairen van de brigade zijn herkenbaar aan de rode baret.

De luchtmobiele brigade is een snel inzetbare lichte infanteriegevechtseenheid. De brigade is binnen 7 tot 20 dagen wereldwijd inzetbaar voor de verdediging van eigen gebied, bondgenoten, bescherming van de internationale rechtsorde, rampenbestrijding en humanitaire hulp.

De Nederlandse brigade maakt deel uit van de Duitse Division Schnelle Kräfte. Nederlandse en Duitse luchtmobiele militairen werken dan ook zij aan zij tijdens de oefening.

Alles over oefening Falcon Autumn

Defensie Helikopter Commando
Het Defensie Helikopter Commando is de eenheid van Defensie waar alle helikopters zijn ondergebracht. Vliegbasis Gilze-Rijen is de thuisbasis voor de Apache-gevechtshelikopters, de Cougar-transporthelikopters en de Chinook-transporthelikopters. Op Maritiem Vliegkamp De Kooy staan de NH90-maritieme gevechtshelikopters.

11 Air Manoeuvre Brigade
Als 11 Luchtmobiele Brigade samenwerkt met het Defensie Helikopter Commando vormen ze 11 Air Manoeuvre Brigade (11 AMB). 11 AMB is wereldwijd binnen 20 dagen inzetbaar. Kleinere onderdelen van de brigade al binnen 7 dagen. Air manoeuvre kan worden ingezet bij alle soorten operaties: offensief, defensief of stabiliserend.

Dit gebeurt er tijdens Falcon Autumn

US Army Europe
De US Army Europe is een grote Amerikaanse legereenheid in Europa. Met hun aanwezigheid willen de Verenigde Staten agressie afschrikken en bondgenoten en partners verzekeren van hun inzet voor vrede en stabiliteit.

Poolse strijdkrachten (Siły Zbrojne Rzeczypospolitej Polskiej)
Polen is sinds 1999 lid van de NAVO. Poolse militairen draaiden net als hun Nederlandse collega’s uitzendingen in onder meer Irak en Afghanistan. De Poolse strijdkrachten brengen tijdens Falcon Autumn hun Mi-8/Mi-17-transporthelikopter in. De helikopters zijn voor meerdere taken in te zetten.

Helikopters
De deelnemende helikopters zijn van de Nederlandse luchtmacht en het Amerikaanse en Poolse leger. Het gaat om:

Defensie Helikopter Commando

4x Chinook-transporthelikopter (CH-47 CAAS)
2x Cougar-transporthelikopter (AS-532U2)
4x Apache-gevechtshelikopter (AH-64D)
2x NH-90-maritieme gevechtshelikopter (NH-90)
US Army Europe
8x CH-47F (Chinook-transporthelikopter)
8x UH-60 (Black Hawk-transporthelikopter)
6x AH-64D (Apache-gevechtshelikopter)
Poolse strijdkrachten
3x MI-8/MI-17-transporthelikopter (MI-8/MI-17)
De Luitenant-generaal Bestkazerne in Vredepeel is 3 weken de thuisbasis voor de helikopters.

Locaties
Materieel en personeel worden op verschillende locaties in Nederland ingezet. Meer informatie vindt u op onderstaande 2 infographics. Bekijk ook de pagina ‘Waar en wanneer oefenen?’