10 jaar Defensie Helikopter Commando: vraag om heli’s onverminderd groot

“Er is nauwelijks een operatie denkbaar waarin helikopters geen prominente rol spelen. Of het nu gaat om moderne maritieme operaties of het hedendaagse optreden op het land. De vraag naar heli’s overtreft nagenoeg altijd het aanbod.” Dat zei de toenmalige Commandant Luchtstrijdkrachten een decennium geleden. Vandaag bestaat het Defensie Helikopter Commando (DHC) 10 jaar. Wat toen gold, geldt nog steeds, alleen de vliegende inventaris veranderde en een deel van hun grondgebied verdween.

Zo viel bijvoorbeeld Vliegbasis Soesterberg ten prooi aan bezuinigingen. De daar gestationeerde Cougar- en Chinook-transporthelikopters kregen hun nieuwe plek bij de Apache gevechtshelikopters op Vliegbasis Gilze-Rijen. Daar stonden inmiddels al de laatste Alouettes. Het helihoekje op Vliegbasis Leeuwarden kreeg ook aan andere bestemming, nadat de 3 AB-412 Search and Rescue-helikopters van de hand werden gedaan.




Geld in gestoken
Ondanks de enorme bezuinigingen op de krijgsmacht, is vanwege het belang van heli’s, wel altijd in de toestellen geïnvesteerd. Natuurlijk niet in de Alouette- en Lynx-helikopters. Die werden afgelopen 10 jaar vanwege ouderdom uitgefaseerd. In de Cougars, Chinooks en Apaches werd echter wel in meer of mindere mate geld gestoken, om ze op te lappen, te moderniseren, te vervangen of er een paar bij te kopen. Daarnaast arriveerde de NH90. Gestationeerd op Maritiem Vliegkamp De Kooij, opereert het toestel met name vanaf marineschepen.

Van levensbelang
Helikopters worden voor de meest uiteenlopende taken ingezet, in binnen- en buitenland. Zo assisteerden Chinooks deze week nog bij het blussen van een afvalbrand in Hengelo, een taak die ook Cougars voor hun rekening kunnen nemen. NH90’s worden onder meer ingezet om drugssmokkelaars op te sporen in het Caribisch Gebied. In missiegebieden zorgen Apaches voor het beveiligen van grondtroepen en beschermen ze transporthelikopters tijdens verplaatsingen van materieel en militairen. Daarnaast zijn de transporttoestellen van levensbelang om gewonde militairen snel naar een ziekenhuis te brengen, zoals in Mali. Het zijn slechts enkele voorbeelden waarbij helikopters zeer grote diensten bewijzen. Ook in internationaal verband is veel vraag naar dit vliegende product en blijkt er altijd een weer tekort aan te zijn.

Volwassen
Volgens commandant DHC commandeur Gerhard Polet is de helikoptervloot in 10 jaar enorm gestroomlijnd. “De NH90 werd in het begin soms wat lacherig weggezet als vliegende Fyra, maar is ondertussen hard op weg om echt volwassen te worden. Het toestel laat de laatste anderhalf jaar zien een game changer te zijn aan boord van de marineschepen en vanaf de Kooy.”

Cougar meest veelzijdig
Ook de perikelen rond de Cougar waren niet altijd om vrolijk van te worden. Polet: “Eerst waren ze onmisbaar, toen moesten ze weg, toch weer niet weg maar gaatjes vullen.” Wat de commandant betreft groeiden ze daardoor uit tot de meest veelzijdige helikopter, te land, ter zee en in de lucht. Inmiddels is het getouwtrek voorbij, mogen ze niet alleen blijven, maar opereren ze straks ook bij Special Forces Operations. En er waren wel meer hoogtepunten. Daartoe behoort ook de verstevigde samenwerking met de commando’s, de Luchtmobiele Brigade, de marechaussee en civiele partners.

Helaas waren er ook dieptepunten. Neem alleen al het verongelukken van 2 Apachevliegers in Mali, ruim 3 jaar geleden. Verder vlogen Apaches tegen kabels, een keer in de Bommelerwaard, de andere keer in Zoelmond. Daarnaast crashte er een Apache in Alabama, waarbij een vlieger om het leven kwam, en gebeurde er een ongeluk met een chinook in Afghanistan. Hierbij vielen een aantal gewonden.

Het DHC beschikt over:
Apache-gevechtshelikopters: 28
Chinook-transporthelikopters: 17, maar er volgen er nog 3, die zijn er uiterlijk 2021
Cougar-transporthelikopters: 12
NH90-maritieme gevechtshelikopters: 20

Bron: Defensie

“Jantjes” Koninklijke Marine Jantjes heroveren ’Nieuw Amsterdam’

Zo’n uitbundig heldenonthaal in de straten van New York, dat was weer eens wat anders dan de lauwe bijval die de marinemensen van patrouilleschip Zr. Ms. Holland doorgaans thuis ten deel valt.

„Er werd geklapt, iedereen wilde met op ons de foto en aldoor werd er geroepen: thank you for serving”, vertelt Jan Pullen van de 93-koppige bemanning. Na een drie maanden durende drugsmissie in het Caribisch gebied, was het havenbezoek aan New York een meer dan plezierige afsluiting, zegt hij. „We zijn de afgelopen drie jaar de helft van de tijd van huis geweest. Deze ontspanning kon de bemanning goed gebruiken.”




Na een officiële ontvangst en briefing door de New Yorkse politie streken matrozen, korporaals en kapiteins hun kraakwitte uniformen glad en zetten zij voet op wat ooit Nieuw Amsterdam was. „We keken onze ogen uit, maar we wérden vooral bekeken. Het was, hoe zal ik het zeggen, heel anders dan we gewend zijn.”

Zr.Ms. Holland bezoekt New York na ruim 3 maanden te zijn ingezet als stationsschip in het Caribisch Gebied. Begin april vertrok het patrouilleschip vanuit Den Helder. Met een NH90 maritieme gevechtshelikopter aan boord voerde het patrouilleschip kustwachttaken en drugsbestrijdingsoperaties uit in het Caribische deel van ons Koninkrijk.

Zo trainde zij bijvoorbeeld samen met de Costa Ricaanse kustwacht en schrikte zij middels haar patrouilles drugstransporten af. Na veel en soms lange periodes van huis in de afgelopen jaren, is de afsluiting van deze reis in New York voor de bemanning erg bijzonder. “Het is supergaaf dat we deze reis kunnen afsluiten met een havenbezoek in New York, voordat we terug keren naar huis. Zo iets maak je niet iedere dag mee en dan ook nog eens tijdens ‘The Fourth of July’”, aldus luitenant ter zee logistieke dienst Dirk Turnhout. De bemanning krijgt de kans de festiviteiten rond de Amerikaanse Onafhankelijkheidsdag van dichtbij mee te maken.

De Holland gaf 21 saluutschoten ter ere van de Verenigde Staten van Amerika. De stad New York beantwoordde dit saluut op haar beurt met 5 saluutschoten. Terwijl de NH90 helikopter boven het schip cirkelde toonde de bemanning van het patrouilleschip de paradeerrol, waarbij iedereen zich in net tenue opstelt langs de contouren van het schip. Na deze ceremoniële gebaren meerde het marineschip af aan de cruise terminal van Manhattan.

Na binnenkomst bracht onder andere de Danish Military Representative van de NAVO/EU, luitenant-generaal Michael Lollesgaard een bezoek aan de Holland. De commandant van de Holland ontving daarnaast ook de Senior Military Advisor van de Permanente Vertegenwoordiging van de Verenigde Naties, commandeur Peter van den Berg, voor een lunch aan boord. De komende dagen in New York staan in het teken van ontspanning voor de bemanning, maar ook voor een aantal formaliteiten, zoals bezoeken van hoogwaardigheidsbekleders en een receptie.

Het stokje als stationsschip in het Caribisch Gebied wordt overgenomen door het zusterschip van de Holland, Zr.Ms. Friesland. Dit marineschip vertrok op 24 juni vanuit Den Helder. Ook de bemanning van de Friesland is gereed voor kustwacht- en drugsbestrijdingsoperaties. Daarnaast staat zij paraat om noodhulp te kunnen bieden gedurende het orkaanseizoen.

Bron: Telegraaf / Defensie