Belgische marine wil mijnenjager verkopen aan Pakistan

Volgens een bron binnen de Belgische defensie is de marinecomponent alles in gereedheid aan het brengen om de Belgische mijnenjager ‘Aster’ te verkopen aan Pakistan. De verkoop ligt echter gevoelig om verscheidene redenen, en uit vrees voor de publieke opinie werd de potentiële verkoop onder de radar gehouden. Het schip ligt momenteel nog in Zeebrugge en zal grondige restauratiewerken vergen om klaar te komen voor verkoop. Het Belgische ministerie van Defensie bevestigt dat de mijnenjager te koop is, maar zegt geen verdere informatie te kunnen geven zolang het schip niet verkocht is.

Een militaire verkoop aan een land als Pakistan ligt gevoelig, vooral in de context van de terreurdreiging, Het Pakistaanse leger, en dan vooral zijn inlichtingendienst, wordt vaak beschuldigd van het steunen van groeperingen zoals de Taliban en zelfs Al Qaida. Het leveren van militair materiaal aan een leger dat dergelijke banden onderhoudt, kan nogal controversieel geacht worden terwijl op hetzelfde moment eigen militairen in de straten patrouilleren om terreuraanslagen te voorkomen.

Verkoop voor reserveonderdelen?
Pakistan kocht een eerste tweedehands ‘Tripartite klasse’ mijnenjager in 1992, van Frankrijk. Daarna werden nog twee andere schepen van dezelfde klasse besteld en gebouwd voor de Pakistaanse marine, het laatste daarvan in 1998. De ‘Aster’ zou dus het vierde schip van de klasse worden in Pakistan, al wordt door sommigen verondersteld dat het schip wel eens voor reserveonderdelen zou kunnen dienen in plaats van operationeel ingezet te worden.