Belgisch leger zet permanent gevechtshelikopter in “uit vrees voor terroristische aanslag met drone”

Uit vrees voor een terroristische aanval per drone bewaakt voortaan ook een volledig bewapende Agusta-helikopter van de Belgische luchtmacht de klok rond ons luchtruim. “Onze gevechtsvliegtuigen zijn immers té snel om heel traag vliegende objecten te onderscheppen”, aldus Defensie.

De veiligheidsdiensten maken zich al een hele tijd zorgen om het risico van aanvallen per drone. Drie jaar geleden werd bijvoorbeeld Frankrijk opgeschrikt toen er geregeld drones boven Franse kerncentrales werden waargenomen. Het is ook een feit dat in Syrië en Irak strijders van terreurorganisatie ISIS de jongste tijd steeds vaker gebruikmaken van kleine, onbemande vliegtuigjes, uitgerust met springtuigen.

Een mirakeloplossing tegen deze kleine vliegtuigjes is er nog niet. In afwachting heeft België daarom beslist een volledig bewapende Agusta-helikopter – uitgerust met 2 krachtige machinegeweren – stand-by te houden op de basis van Bevekom. “Binnen de 15 minuten hangt die in de lucht”, aldus Defensie.

In tegenstelling tot de twee F-16-gevechtsvliegtuigen die ook klaar staan om te allen tijde het luchtruim te verdedigen, kan een helikopter immers “zeer laag vliegen en ook stilhangen in de lucht, wat een supersonische straaljager uiteraard niet kan.”




Het idee om een bewapende Agusta-helikopter – topsnelheid zo’n 300 km per uur – klaar te houden voor dergelijke crisissituaties zag het licht toen het Vlaamse onderzoeksinstituut VITO in 2016 de controle verloor over een uit de kluiten gewassen drone.

Uiteindelijk stortte het ding uren later, zonder veel erg, neer in een Noord-Franse wei, maar volgens alle experts was een drama vermeden. “Iedereen besefte toen dat we toch een plan moesten hebben voor dergelijke incidenten”, klinkt het bij Defensie. “En duidelijk werd ook dat onze F-16’s – die deze drone zo goed als ging hebben geëscorteerd op zijn dolle vlucht – hiervoor niet het meest geschikte wapen waren. Zeker niet wanneer het om heel kleine drones gaat, die laag boven een stad hangen.”

Minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon (N-VA) bevestigde enkele dagen geleden nog een speciale werkgroep, bestaande uit het Crisiscentrum, politie en Defensie, die verder zoekt naar manieren om aanslagen via drones te voorkomen. “Dat is geen puur Belgische oefening, we bekijken ook wat er internationaal gebeurt”, aldus Jambon.

Bron: Nieuwsblad.be / Luchtcomponent Belgie (illustratief)