België: pantserwagens Defensie onveilig: militairen kunnen niet zonder gevaar remmen of sturen

Een groot aantal pantser voertuigen van de Belgische Defensie zijn niet veilig genoeg om nog langer ingezet te worden. Dat meldt VRT, dat interne documenten van Defensie kon inkijken. De voertuigen hebben recent nog maar een update van 30 miljoen euro achter de rug, maar militairen zouden niet altijd zonder gevaar kunnen remmen of sturen. ,,Iedereen die groter is dan 1,70 meter kan er niet in of uit, en de besturing en remmen werken niet goed” aldus de VRT.




Het gaat om gepantserde voertuigen van het type Pandur. Deze voertuigen worden onder meer als commandovoertuig, medisch voertuig of verkenningseenheid ingezet. De Pandur is al meer dan twintig jaar oud en werd pas aangepast en vernieuwd via een zogenaamde Midlife Update (MLU) vanuit de Zwitserse producent.

Volgens de VRT blijkt dat militairen die de vernieuwde voertuigen getest hebben, niet tevreden zijn van de aanpassingen. Men zou niet altijd veilig kunnen remmen of sturen met de pantservoertuigen. Ook maken de extra opties dat de binnenruimte van de voertuigen erg klein is geworden. Een oplossing zou zijn om militairen ‘kleiner dan 1,70 meter’ te selecteren als chauffeurs en schutters. De conclusie in het interne rapport is duidelijk: de gebruikers beschouwen ‘alle Pandurs MLU als niet operationeel en niet baanvaardig om veiligheidsredenen’.

Eerder problemen met Belgische voertuigen
Het is niet de eerste keer dat de Belgische Defensie dit jaar voertuigen heeft terug roepen omdat ze niet meer veilig zijn. Eerder dit jaar zijn 122 tanks en pantserwagens terug gehaald omdat uit een routinecontrole was gebleken dat het automatische brandblussysteem, dat militairen moet beschermen bij een eventuele aanval, onbetrouwbaar was.

Bron: DeStandaard / Defensie België (foto illustratief)