België op één na grootste wanbetaler NAVO

In een nieuw rapport krijgt België flinke kritiek vanuit de NAVO. België komt de belofte om 2 procent van het bruto binnenlands product (bbp) te investeren in het leger absoluut niet na. Premier Michel hoopt een afgang te vermijden op de top in Warschau, die begint op 8 juli, door snel de miljardenaankoop van gevechtsvliegtuigen te starten.

Tijdens de NAVO-top in Warschau staat onder meer de evaluatie van de beloftes van de vorige top in Wales, twee jaar terug, op de agenda. Daar spraken regeringsleiders en staatshoofden af om elk in hun eigen land het legerbudget op te krikken richting 2 procent van het bbp.

overzicht defensiebudgetten navo lidstaten_Noventas by De Morgen

De NAVO is gestart met een evaluatie van alle lidstaten. In het geheime rapport krijgt België zware kritiek. Na jarenlange besparingen, ook de afgelopen jaren nog, bedraagt het Belgische Defensiebudget 0,9 procent van het bbp. Voor de NAVO is dat lang niet genoeg. Niemand had verwacht dat België de lat van 2 procent zouden halen, maar men komt niet eens in de buurt. De NAVO vindt de crisis geen excuus in tijden van moslimterreur en Russische dreiging.

“Als Michel straks niet met de broek op de enkels wil staan, moet hij iets verzinnen”, zegt een politieke bron. De beste mogelijkheid: nog voor juli de aankoopdossiers van de 34 nieuwe gevechtsvliegtuigen en 2 fregatten starten. Dat zou de NAVO ervan kunnen overtuigen dat België wel degelijk een bijdrage wil leveren aan het genootschap.

navo

De Belgische regering besliste in december om extra geld uit te trekken voor Defensie. Tussen 2020 en 2030 zal er meer dan 9 miljard euro geïnvesteerd worden in nieuwe gevechtsvliegtuigen, fregatten, drones en uitrustingen voor de landmacht. Daarmee zal het Belgische defensiebudget op termijn stijgen naar 1,3 procent van het bbp.
De politieke beslissing in België is genomen, maar het blijft wachten op de concrete aanbestedingen. De verschillende topkabinetten onderhandelen er bijna wekelijks over. Een doorbraak blijkt nog niet in zicht. Een van de belangrijkste vragen is wat er precies verwacht wordt van de nieuwe gevechtsvliegtuigen. De Amerikaanse F-35 lijkt veruit de grootste kanshebber.

IS bombarderen
Als de aankoopdossiers niet opgestart raken tegen begin juli – in die periode wacht de regering ook alweer een begrotingscontrole – dan heeft premier Michel nog één troef achter de hand om een publieke berisping te vermijden: de deelname van de luchtmacht aan de oorlog in Syrië. Vanaf juli gaan zes F-16’s er een jaar IS-doelwitten bombarderen.
De Belgische premier rekent erop dat die missie door de NAVO als een teken van goede wil wordt aangezien. Net zoals de oudere opdrachten in Irak en Mali. Ook Vandeput heeft al te pas en te onpas benadrukt dat België misschien een (te) klein leger heeft, maar het is wel inzetbaar. Aan duizenden tanks in loodsen in Leopoldsburg heb je weinig.
“We hopen de NAVO op die manier alsnog te overtuigen”, zegt een regeringsbron. “Ondanks de terreurdreiging in eigen land, waarvoor we veel militairen moeten inzetten, gaan al onze buitenlandse missies gewoon door. Dat wil toch iets zeggen over onze ingesteldheid.”

Bron: De Morgen / Defensie België