Apache piloot krijgt Willemsorde

Nederland is een nieuwe oorlogsheld rijker. Een Apache-piloot van de luchtmacht krijgt de allerhoogste dapperheidsonderscheiding de Militaire Willemsorde nog dit jaar uitgereikt. Dit meldt ad.nl.

Wie de piloot precies is en voor welke missies de vlieger wordt onderscheiden, wordt later bekendgemaakt.

De Apache-piloot is de derde Nederlandse militair na de Korea-oorlog die de Militaire Willems-Orde krijgt uitgereikt. Commando Marco Kroon was in 2009 de eerste die tot ridder werd geslagen, toen nog door koningin Beatrix. Vijf jaar later kreeg ook Gijs Tuinman de hoogste militaire onderscheiding uitgereikt. Hij is eveneens een commando. Beiden kregen de onderscheidingen voor missies in Afghanistan.

Het voltallige Korps Commandotroepen was de laatste die de Willems-orde kreeg uitgereikt. Dat was in 2016.

Defensie is de laatste jaren actiever op zoek naar nieuwe Nederlandse oorlogshelden omdat ze dreigden te verdwijnen. De meeste onderscheidingen vielen in de Tweede Wereldoorlog, maar daarvan is alleen de Engelsman Ken Mayhew nog in leven. Zeker nu Nederland de afgelopen decennia heeft meegedaan aan grote internationale missies zijn er meer militairen die mogelijk voor de Willems-Orde in aanmerking komen. Alleen soldaten die uitstekende daden van moed, beleid en trouw hebben laten zien worden geridderd.