Amerikaanse veteranen opnieuw de Waal over met steun van de Landmacht

Hoogbejaarde oud-strijders van de Amerikaanse 82nd Airborne Division steken opnieuw de Waal bij Nijmegen over, net zoals zij dat 70 jaar geleden in september 1944 bij de operatie Market Garden hebben gedaan. De zogenoemde Waalcrossing wordt zo levensecht mogelijk nagespeeld met kanon- en geweergebulder, verzorgd door de Landmacht.

De veteranen worden geholpen door collega’s die tegenwoordig dienen bij de 82nd Airborne Division. Het is voor de  divisie „een enorme eer” om de zogenoemde Waalcrossing te mogen nadoen. De Waaloversteek geldt in Amerika als de heldhaftigste operatie die is uitgevoerd voor de bevrijding van Europa.

In 1944 roeiden 260 Amerikaanse bevrijders in canvas bootjes onder zwaar vijandelijk vuur de Waal over om de strategisch belangrijke Waalbruggen op de Duitsers te veroveren. De operatie lukte, maar er kwamen 48 mannen om het leven. Een dochter van generaal James Gavin, die de aanval in 1944 leidde, zit zondag ook in de bootjes.