Als vrouw werken bij Defensie: een ervaringsverhaal

Jolijn (23) doet een boekje open over haar ervaringen als vrouw bij Defensie.

Iedereen is stiekem wel een beetje nieuwsgierig naar de ‘mannenwereld’ van Defensie, of een baan nou echt wordt overwogen of niet. De gemiddelde vrouw weet wel dat er meer bij komt kijken dan harde trainingen en wapens, maar wat is dit nou precies? De 23-jarige Jolijn doet een boekje open over haar persoonlijke ervaringen binnen Defensie.

Welke vooroordelen bestaan er allemaal? Word je anders behandeld als vrouw? Ben je überhaupt vrij om make-up te dragen? En hoe staat het met je sociale leven binnen Defensie? Jolijn vertelt het je!
Waarom wilde je bij Defensie werken?
Ik wilde eerst schoonheidsspecialist worden, maar toen ik ging kijken voor scholen kwam ik erachter dat het toch niet helemaal wat voor mij was. Even later liep ik een kraampje van VeVA (Veiligheid en Vakmanschap) voorbij dat mijn aandacht trok en realiseerde ik dat dit eigenlijk precies was wat ik zocht. Na anderhalf jaar bij VeVa en met mijn diploma op zak, besloot ik te solliciteren bij Defensie. Inmiddels zijn we ruim vijf jaar later en heb ik het nog steeds erg naar mijn zin! Ik vind eigenlijk alles leuk: van de oefeningen tot mijn collega’s en natuurlijk mijn functie als Plaatsvervangend Stukscommandant Pantserhouwitser, waarbij ik verantwoordelijkheid draag over een pantserwagen. Mijn collega’s zijn inmiddels ook al goede vrienden van me geworden en mijn werk is erg gevarieerd – natuurlijk soms zwaar, maar het absoluut waard.

Heb je het gevoel dat je anders behandeld wordt, als vrouw?
Soms wel. Als er zwaar werk gedaan moet worden, dan hebben de mannen bijvoorbeeld snel de neiging om het voor mij te doen, maar dat laat ik nooit gebeuren. Het is natuurlijk niet verkeerd bedoeld, maar ik bewijs graag dat vrouwen dat ook gewoon kunnen! Ook gelden er voor vrouwen andere eisen voor de conditieproef, echter volgen we eigenlijk altijd wel de eisen voor mannen om een punt te maken.




Denk je dat vrouwen juist beter zijn in bepaalde taken dan mannen?
Ja, ik denk wel dat vrouwen beter zijn in sommige dingen. Over het algemeen zijn we wat nauwkeuriger en zorgzamer, maar mannen vaak sterker en sneller. Dat zit nou eenmaal in onze genen. Toch betekent dat absoluut niet dat dit altijd geldt; er zijn voldoende vrouwen sneller dan de mannen, en ook weer voldoende mannen nauwkeurig in hun werk.

Hoe is de relatie tussen vrouwen onderling in jouw werkveld?
Goed! Aangezien er niet enorm veel vrouwen zijn in onze eenheid zoek je elkaar toch sneller op, om af en toe even wat vrouwenpraat te hebben. De meiden die bij mij in mijn eenheid zitten, zijn erg goeie vriendinnen van me geworden. We gaan op vrije dagen vaak naar festivals en feestjes of weekendjes weg.

vrouwen-bij-defensie_noventas-by-ensemble-magazine_mindef

Hoe zit het met de typische ‘vrouwendingen’ bij Defensie? Mag je gewoon make-up dragen? Hoe werkt het als je ongesteld wordt?
Je mag wel make-up dragen, maar ik denk niet dat het de bedoeling is dat we hier als Barbie-popjes rondlopen. Als je op oefening bent, heb je daar ook helemaal geen tijd voor en is het natuurlijk niet handig als je in het veld ligt. Als je ongesteld bent is dat soms wel rottig, helemaal als je op een training bent en je niet elke dag kunt douchen. Wel heb je dan recht op meer water om jezelf schoon te houden, dus dat is netjes geregeld. Tegenwoordig heb je natuurlijk ook goede anticonceptiemiddelen om gewoon volledig te voorkomen dat je ongesteld wordt tijdens zo’n trip.

Over vrouwen bestaan veel vooroordelen. Zo zouden vrouwen minder goed om kunnen gaan met de stress en narigheid die ze op uitzendingen meemaken. Hoe ervaar jij dat?
Volgens mij heeft dat niets met man- of vrouwzijn te maken. Vooroordelen houd je gewoon; ik trek me daar niets van aan en laat daarom juist duidelijk zien dat wij vrouwen ook gewoon ‘mannenwerk’ kunnen doen! Zelf ben ik het in ieder geval absoluut niet eens met dit oordeel; ik ben totaal niet snel gestrest, kan mijn werk prima uitvoeren wanneer de omstandigheden toch niet zo ideaal zijn, en daarnaast ervaren mannen ook gewoon stress. Dat is simpelweg een natuurlijke reactie, binnen ieder werkgebied!

Bron: ensemble magazine / Defensie (foto illustratief)