4 daagse een militair evenement

Wat je nog niet wist over militairen op de Vierdaagse….Van oudsher is de Vierdaagse een militair evenement. En nog steeds ziet Nijmegen een week lang donkergroen van soldaten uit alle uithoeken van de wereld. Negen weetjes over vaantjes, verliefde meisjes en heel veel eten.

image

Er lopen ruim 5000 soldaten mee uit 29 landen. Opvallende landen zijn Colombia, Kenia en Zuid-Afrika. Daarnaast zijn er ook nog militairen die (in hun vakantie) meelopen met een burgerinschrijving, maar wel in tenue lopen. Die tellen hierin niet mee.

Om alle soldaten te huisvesten bouwt Defensie een gigantisch kamp in een bos vlakbij Nijmegen. Kamp Heumensoord is tijdens de Vierdaagse een echt militair kamp (compleet met zwaar bewapende bewakers) – maar wel eentje met een hele aparte sfeer.

image

De poort van Heumensoord bestaat uit een enorme helm en twee legerkistjes. Het is een knipoog. Op Heumensoord geldt de salueerplicht namelijk niet. Van soldaat tot kapitein: alle rangen lopen vrolijk en vriendelijk door elkaar heen.

Soldaten op missie mogen geen druppel drinken, maar tijdens de Vierdaagse is de ‘biertent’ vaste prik bij het binnenkomen na het wandelen. En dat gaat – alweer met een knipoog – zoals dat alleen bij het leger kan. Kijk maar op dit filmpje:

Kamp Heumensoord heeft een ziekenhuis, enorme eetzaal en een internetcafe. Er is zelfs een eigen brandweerwagen, vuilnisdienst en sportruimte. En de Militaire Politie staat klaar voor de soldaten die het iets te bont maken in de feestvreugde. In de militaire eetzaal gaan er in vier dagen bijna 250.000 sneetjes brood doorheen. Ruim 2200 soldaten kunnen er tegelijkertijd eten.

image

Militairen lopen in tenue. Speciale controleurs kijken of ze zich houden aan alle regels. Zo moeten soldaten binnen de bebouwde kom lopen met de baret op en netjes marcheren. En officieel salueren naar de burgemeesters. Het mooiste bataljon krijg een aparte prijs: het vaantje.

De intocht lopen de soldaten in ‘groot tenue’, dus met zilveren knopen, gepoetste schoenen en een militaire kapel ervoor. Daarvoor is vlak voor het begin van de intocht een speciale rustplaats waar ze zich mooi kunnen maken.

Soldaten horen bij de Vierdaagse. Talloze (soms verliefde) meisjes lopen maar wat graag een stuk op met de knappe Amerikanen, Zweden of Britten in uniform. En andere wandelaars lopen graag achter de troepen aan vanwege de opzwepende marsliederen.

Zonder het leger zou de Vierdaagse niet eens gelopen kunnen worden. De tijdelijke brug over de Maas op de laatste dag wordt ieder jaar geslagen door de genie uit Wezep. Door het bouwen van het kamp en de brug op te schrijven als militaire oefening kan de steun van Defensie aan de Vierdaagse ondanks bezuinigingen blijven bestaan.

Bron: RTL.nl, 2014