Waardering voor Nederland in NAVO-oefening Cold Reponse

Het Noorse opperbevel heeft zijn waardering uitgesproken over de omvangrijke Nederlandse militaire bijdrage aan de NAVO-oefening Cold Response. Aan de training die de afgelopen 4 weken in Midden-Noorwegen plaatsvond, deden naast vloot, mariniers en luchtmacht ook eenheden van de landmacht mee.

43Verkenningseskadron (BVE) uit Havelte voerde over honderden kilometers bereden verkenningen uit. Dat gebeurde met Fennek-wielvoertuigen, die zich in de sneeuw uitstekend staande hielden. 5 pantserhouwitsers van het Vuursteun Commando uit ‘t Harde werden eveneens naar Noorwegen overgebracht. Dat geen enkele granaat de schietbuis verliet, maakte de bijdrage van de artillerie niet minder waardevol. Met hun bereik van 48 kilometer verschaften de stukken veel mogelijkheden voor vuursteun aan de Noorse Noordelijke Gemechaniseerde Brigade.

d160306ge3053-a

De pantserhouwitsers van het Vuursteun Commando bleken een van de grootste troeven van de Noorse Noordelijke Brigade.

Zware artilleriebarrages

Ook hielpen de houwitsers geregeld de Nederlandse verkenningsploegen uit de brand. Dat gebeurde onder meer bij het bestrijden van een door Nederlandse en Amerikaanse mariniers ingezette landing op de Noorse kust. Behulpzaam hierbij waren 2 fire support teams van 45 Pantserinfanteriebataljon uit Havelte. Die brachten de zeesoldaten met behulp van zware artilleriebarrages in de buurt van het plaatsje Sjoasen tot stoppen. Daarbij sneuvelden een aantal amfibische pantservoertuigen evenals de nodige wielvoertuigen. Leden van het Korps Commandotroepen uit Roosendaal deden heimelijk mee aan Cold Response.

Lof voor verkenners en vuursteun

Commandant 43 BVE majoor Laurens Reinders had eveneens waardering voor de niet aflatende inzet van de Nederlandse militairen. In het bijzonder voor zijn eigen verkenningsploegen en de fire support teams. “Beide zijn een doeltreffende, dodelijke combinatie gebleken.” Dit tot grote vreugde van de Noorse brigadestaf. Die sprak over de accurate vijandmeldingen en de mogelijkheid van de huzaren de vijand diep in eigen gebied te ‘slaan’.

Rassleutelaars

Een afvaardiging van 43 Herstelcompagnie (ook uit Havelte) had het druk met het in bedrijf houden van de vele wiel- en rupsvoertuigen. De combinatie van lage temperaturen en intensief gebruik trok een wissel op vooral kachels en elektronica. Een 600 kN Buffel-bergingstank had een groot hydraulisch lek, dat door de rassleutelaars snel werd verholpen. De Fenneks van 43 BVE doorstonden Cold Reponse met slechts een kapotte standkachel en een defect aan een waarnemingsmiddel. De houwitsers deden het eveneens goed.

Grootste deelnemer

Aan de 2-jaarlijkse oefening Cold Response deed 15.000 man mee, afkomstig uit 14 landen. De grootste speler waren met 3.500 man de Verenigde Staten. Cold Reponse begon precies een decennium geleden als een peace keeping/peace enforcing oefening, maar krijgt steeds meer trekjes van een klassieke ‘staal-op-staal-training’. Dat komt vooral door de gespannen relatie met Rusland. Editie 2016 was de omvangrijkste ooit. Ook is de NAVO-oefening de grootste in zijn soort die dit jaar in Europa werd gehouden.