Teampresentatie voor Invictus Games

Amputaties, dwarslaesies of posttraumatische stress stoornis. De letsels zijn divers, maar het doel is gelijk: de Invictus Games. Een internationale groep van zo’n 500 gewonde (ex-)militairen komt in mei in het Amerikaanse Orlando sportief tegen elkaar uit. De Nederlandse ploeg presenteerde zich gisteren.

Defensie vaardigt 30 (oud-)collega’s af voor de 2e editie van dit internationale militaire sportevenement. De mannen en vrouwen van de 4 krijgsmachtsdelen nemen het van 8 tot en met 12 mei op tegen lotgenoten uit 14 andere landen in 10 verschillende sporten. Die variëren van atletiek en zwemmen tot wielrennen en bankdrukken. Ook teamsporten staan op het programma. Nederland neemt net als tijdens de eerste keer in 2014 deel aan het zitvolleybal. Nieuw voor de Nederland is het onderdeel rolstoelbasketbal.

Vechten
“De ultieme teamsport”, vindt wachtmeester buiten dienst Jack Pastora. “Daarin moet je echt voor elkaar vechten. Dat ligt ons vanwege onze militaire achtergrond natuurlijk wel.” Pastora was bij de allereerste Invictus Games, in Londen, goed voor 3 zilveren medailles bij atletiek. Op de 100 en 200 meter sprint moest de wheeler alleen de Paralympisch kampioen voor zich dulden.

Bubbel
Toch is hij niet echt bezig met zijn medaillekansen. “Er zullen weer heel veel nieuwe mensen meedoen. Ik zie in Orlando wel waar ik sta”, zegt de oud-marechaussee. “Ik vind het vooral leuk dat ook andere mensen deze ervaring mogen opdoen.” Want ook het Nederlandse team telt ook heel wat nieuwe gezichten, zoals sergeant-majoor der mariniers Erik Schuier. Na verschillende uitzendingen kampt hij met PTSS. Boogschieten werkt voor hem therapeutisch, legt hij uit. “Dan zit ik lekker in mijn eigen bubbel.”

Topprestaties
Voor veel mannen en vrouwen is alleen al deelname aan de Invictus Games een hoogtepunt. Een bekroning van de fysieke en vaak ook mentale strijd die ze zijn aangegaan. Een gevecht waar ze als ‘invictus’, oftewel ‘onoverwonnen’, uit zijn gekomen. “Jullie hebben topprestaties moeten leveren om hier te staan”, complimenteerde commandant 11 Luchtmobiele Brigade brigadegeneraal Kees Matthijssen de equipe dan ook. “Ik ben ervan overtuigd dat jullie heel veel mensen in en buiten de krijgsmacht trots gaan maken.”