Falcon Frostfire: Rode Baretten doorstaan extremen in België

Tijdens de oefening Falcon Frostfire werd 11 Air Manoeuvre Brigade deze week flink te grazen genomen. Harde wind, eindeloze regenbuien en sneeuw maakten het de infanteristen van de luchtmobiele brigade knap lastig in België. Het scenario was met een grootschalig conflict tussen 2 fictieve buurlanden minstens zo uitdagend.

Na de planningsfase op vliegbasis Gilze-Rijen trok de hoofdmacht afgelopen maandag door de lucht en over de weg België in. Het doel: het door de vijand ingenomen vliegveld Zutendaal veroveren en verdedigen. Van daaruit voerden de Rode Baretten vanochtend bij het Oost-Belgische Elsenborn nog een snelle operatie uit: de vernietiging van een munitiecomplex en het veiligstellen van een dam bij het meer van Rockville.


Internationaal gezicht

Tijdens Falcon Frostfire kwamen alle aspecten van air manoeuvre aan bod. Zodoende werkte 11 Luchtmobiele Brigade nauw samen met het Defensie Helikopter Commando en 336 Squadron. Dat betekent dat de 500-koppige eenheid uit Schaarsbergen moest opereren met Apache-gevechtshelikopters, Chinook- en Cougar-transporthelikopters én Hercules-transportvliegtuigen. De oefening had bovendien een internationaal gezicht: ook Belgische paracommando’s en genisten sloten aan bij de battlegroup.

Lastig

Ondanks de goede voorbereiding gingen de aanvallen niet zonder slag of stoot. Tijdens grootschalige operaties, tegenwoordig weer een realistische mogelijkheid, zijn eigen slachtoffers niet uitzonderlijk. Snelle aanvallen met binnengevlogen infanteristen zijn precisiewerkjes die niet bepaald makkelijker worden in winters Ardennengebied. Ook het Zutendaalse vliegveld werd zo een lastig te nemen object.

Rode baretten gaan onder dekking van een rookgranaat in de aanval.

d160201ge1111

d160204ge1261


Straffe wind

De vele regen ontnam de militairen het zicht (en een droog pak). Maar erger nog: de straffe wind en kou in Oost-België zorgden voor het annuleren van diverse inzetten door de lucht, terwijl dit de kern is van air manoeuvre. Dankzij logistieke noodverbanden werden alle geplande grondoperaties toch uitgevoerd.