Amerikaanse marine stopt met ontwikkeling robotezel vanwege lawaai

De Amerikaanse marine heeft de ontwikkeling van robots voor het dragen van uitrusting in gevechtssituaties stopgezet. Reden: het nieuwste model maakt te veel herrie. De ontwikkeling voor de robot, met de gelijkenis van een ezel, heeft een kleine 30 miljoen euro gekost.

Het project is stilgelegd, omdat de motor net zoveel geluid maakt als een grasmaaier maakte. Daardoor zou het voor de vijand te makkelijk zijn om de militairen op te sporen. Verder was het ook moeilijk om de ezel te repareren en is het lastig om de ezel in te zetten bij patrouilles.

Bekijk beelden van de robotezel:

Google
De robotezel werd in 2,5 jaar tijd ontwikkeld door de onderzoekstak DARPA van het ministerie van Defensie in samenwerking met Boston Dynamics, een dochterbedrijf van Google. De robotezel zou meer dan 180 kilo moeten kunnen dragen en meelopen met militairen over ruig terrein. De bediening zou gaan via stemcommando’s en handgebaren. In 2013 werd er nog 10 miljoen dollar geïnvesteerd om de motor van de ezel stiller te maken en het apparaat beter bestand te maken tegen kogels.

Robothond
Met het geld werd uiteindelijk een nieuwe robot gemaakt die kleiner en stiller was. De robot, even groot als een forse hond, was te klein en niet geavanceerd genoeg voor militaire operaties.
Zowel de robotezel als de robothond zijn door de marine in de koelkast gezet. Pas als er nieuwe contracten zijn, wordt gekeken naar nieuwe mogelijkheden.

Bron: Nu.nl / Darpa