Nederlandse Special Forces trainen Afrikaanse militairen

Tientallen Nederlandse mariniers en commando’s leiden jaarlijks twee maanden per jaar Afrikaanse militairen op in contra-terroristische tactieken. De Nederlandse special forces trainen sinds 2012 op diverse plekken in West-Afrika ongeveer honderd militairen uit Senegal en Burkina Faso. De special forces hebben „een vaste relatie met partnereenheden uit respectievelijk Senegal en Burkina Faso”. Senegal vreest de groeiende invloed van moslimextremisme. Eerder, in 2008, trainden ze al Malinese strijdkrachten in contraterreur.

Jubileumboek
Een en ander staat te lezen in het jubileumboek ‘Over Grenzen, Het Korps Mariniers na de val van de Muur – 1989-2015’. Het boek, geschreven door medewerkers van het Nederlands Instituut voor Militaire Historie, een onderzoeksinstituut binnen de krijgsmacht, is vandaag, op de korps verjaardag, gepubliceerd. Naar nu dus bekend, is de betrokkenheid van Nederlandse special forces bij trainingen in contra-terreur in West-Afrika groter dan gedacht.

Na onthullingen in het Algemeen Dagblad werd al in 2011 bekend dat Nederlandse militairen met Afrikaanse militairen oefenden (oefening Flintlock). De toenmalige minister van defensie Hillen bagatelliseerde het belang ervan voor terreurbestrijding. Strijd tegen terrorisme „is een positief aspect van de training, maar niet het hoofddoel”, aldus Hillen in 2011. Hij had de training niet aan de Kamer gemeld, omdat het om oefeningen in een afgeschermde omgeving ging, niet om gevechtshandelingen. De oefening bood Nederlandse mariniers en commando’s vooral „de unieke mogelijkheid” om „onder klimatologisch en geografisch uitdagende omstandigheden in Afrika te trainen”. De huidige minister van defensie heeft deze lijn vastgehouden.

structurele samenwerking
Uit het jubileumboek is op te maken dat er sprake is van een structurele samenwerking. Sinds 2012 zijn er trainingen van zo’n 50 mariniers en commando’s gedurende twee maanden met militairen van partnerlanden Senegal en Burkina Faso. Ze maken deel uit van de wereldwijde strijd van de VS tegen het terrorisme (Enduring Freedom). Uit verslagen van de cursussen die Defensie online heeft gezet, blijkt dat het wel degelijk gaat om het bijbrengen van contraterreurtactieken: het bestormen van vijandelijke eenheden en gebouwen (raids).

In Senegal is de situatie momenteel gespannen. En juist daar worden in februari weer oefeningen gehouden. Onlangs zijn er vijf mensen opgepakt, verdacht van banden met extremistische islamitische organisaties.

Bron: NRC