USS Zumwalt, onzichtbaar oorlogsschip

Amerika’s grootste stealth-oorlogsschip maakt zich op voor de eerste oefeningen op zee. De futuristische torpedobootjager heeft de werf in Maine verlaten en zal een week lang diverse tests ondergaan in de Atlantische Oceaan. Het schip, dat maar liefst 3,7 miljard euro heeft gekost, is door zijn vorm en het gebruikte materiaal moeilijk waar te nemen.

De USS Zumwalt, de eerste van drie stealth-oorlogsschepen, moet volgend jaar worden overgedragen aan de Amerikaanse marine. Met de bouw ervan werd in 2008 begonnen. Het is de grootste torpedobootjager die ooit voor de Amerikaanse marine is gebouwd.

De oefeningen op zee volgen op een eerste serie tests in oktober op de werf in Maine. Het 183 meter lange schip ziet er totaal anders uit dan de oorlogsschepen die marinebouwer Bath Iron Works tot nu toe heeft gebouwd voor de marine.

Door de scherpe hoeken worden radarsignalen afgebogen. Alle radars en antennes zijn verborgen in de rechthoekige ruimte op het dek, gemaakt van kunststof. Dankzij de scherpe steven ‘snijdt’ de Zumwalt met hoge snelheid door het water.

Hoewel de muisstille, elektrisch aangedreven USS Zumwalt groter is dan de huidige Arleigh Burke-schepen, heeft het de helft minder personeel, dankzij de verregaande automatisering. De Zumwalt, genoemd naar een voormalige viceadmiraal, moet onder andere dicht bij de kust gaan opereren om landdoelen uit te schakelen. Het moet het eerste hightechschip worden met de Railgun, een supersnel kanon.

Intimiderend

De USS Zumwalt is niet het enige high techwapen dat de komende jaren operationeel wordt binnen de Amerikaanse krijgsmacht. De VS willen ook Star Wars-achtige laserwapens gaan inzetten.

“De meest intimiderende creatie van de Amerikaanse marine ooit”, zo werd het schip vorig jaar genoemd bij de tewaterlating in Maine. “Een modern wonder”, aldus onderminister voor de marine Ray Mabus bij de inhuldiging.

Maar alle innovatie heeft wel wat gekost. Net als tal van andere Amerikaanse wapenprojecten, zoals de JSF en de F-22, liepen de kosten flink uit de hand. Sinds 2009 zijn de kosten van de drie geplande Zumwalt-schepen met een derde toegenomen.

De stealthoorlogsbodems gaan de Amerikaanse belastingbetaler nu zo’n 11,3 miljard euro kosten. Omdat er zo weinig worden gebouwd, vragen critici zich al jaren af of de Zumwalt-klasseschepen wel een stempel kunnen drukken op toekomstige oorlogsoperaties van de VS.

Er waren de afgelopen jaren, wat de kosten betreft, onder andere problemen met de nieuwe wapensystemen aan boord. Door de enorme kosten, moest de marine noodgedwongen afzien van het plan voor acht tot twaalf Zumwalt-schepen. In het begin van het programma werd zelfs gedacht aan 32 stealth-torpedobootjagers.

Star Wars

De introductie van het ‘onzichtbare oorlogsschip’, tekent de hightechverandering die de Amerikaanse krijgsmacht ondergaat. De VS zetten met name forse stappen richting de inzet van ‘sciencefictionwapens’.

Zo is sinds vorig jaar voor het eerst een marineschip uitgerust met een Star Wars-achtig laserwapen. ‘s Werelds eerste operationele laserwapen werd een jaar lang ingezet op het marineschip USS Pueblo in de Perzische Golf. Het Laser Weapon System (LaWS) is bedoeld om lichte vaartuigen en onbemande vliegtuigen uit te schakelen.

Het wapen moet de weg vrijmaken voor de plaatsing vanaf 2016 van laserwapens op fregatten en torpedobootjagers. Ook werd vorig jaar een futuristisch kanon gepresenteerd dat met een recordsnelheid van zeven maal het geluid vijandelijke doelen verpulvert met raketten. Zonder explosieven te gebruiken.

Bron: demorgen.nl 8/12/2015