Plan voor teststation F-35 op vliegbasis Woensdrecht

Op vliegbasis Woensdrecht komt mogelijk een teststation voor de bekabeling en elektronica voor de F-35. Het wordt ingericht op het Logistiek Centrum Woensdrecht (LCW).
Hiertoe zijn door het LCW met de luchtvaartbedrijven Fokker, NedAero, Thales, Terma en NLR intentieovereenkomsten gesloten. Het LCW en de bedrijven moeten tot begin 2016 wachten om te weten of Woensdrecht het teststation ook daadwerkelijk toegewezen krijgt. Het teststation richt zich op de luchtvaartspecifieke elektronica, ook wel avionica genoemd.
In het teststation willen de bedrijven avionicacomponenten van de F-35 testen en repareren. De bedrijven gaan investeren in de testapparatuur en LCW stelt de infrastructuur beschikbaar.

Bijdrage
Bij de ontwikkeling van de F-35 wordt gewerkt met een Joint Program Office. De samenwerkende landen van het nieuwe gevechtsvliegtuig zoeken partijen op die een bijdrage kunnen leveren aan de verdere ontwikkeling en innovatie van het gevechtsvliegtuig. De samenwerking is daarom een belangrijke voorwaarde voor het kunnen binnenhalen van het teststation. In het eerste kwartaal van 2016 wordt het Joint Program Office definitief vastgesteld en daarmee duidelijk welke partijen onderdelen in het onderhoud aan de F-35 toegewezen krijgen.

Motorenhal
Het Logistiek Centrum Woensdrecht is al één van de drie Europese onderhoudscentra voor de motoren van de F-35. Minister Hennis-Plasschaert van Defensie heeft al aangegeven dat het ministerie 40 miljoen euro wil investeren in de komst van een nieuwe motorenhal op het LCW. De hal kost in totaal 80 miljoen euro gaan waarvan het ministerie van Economische Zaken en de provincie Noord-Brabant ieder naar verwachting 20 miljoen euro bijdragen.

Samenwerkingen
Naast de intentieovereenkomst voor het teststation tekende commodore Mario Verbeek van het LCW ook samenwerkingen met andere bedrijven. Samen met Fokker, NLR, TU Delft en Airborne werkt het LCW aan het oprichten een kenniscentrum voor composietonderhoud. Airborne, NLR en LCW werken aan een eenvoudigere procedure om rotorbladen van helikopters te balanceren. Ook gaan Fokker en het LCW samenwerken aan het onderhoud aan de NH90-helikopters.

Bron: NU.nl / Defensie