2-bewapende-f-16s-van-vliegbasis-leeuwarden-in-de-lucht_Noventas by MinDef

Mogelijk F-16’s uit Leeuwarden betrokken bij tientallen doden

De internationale coalitie geleid door Amerika heeft afgelopen woensdag een luchtaanval uitgevoerd in Oost-Syrië. De aanval was gericht op milities die president van Syrië, Bashir al-Assad steunen. Het is een goede mogelijkheid dat Nederland de Leeuwarder F-16’s hebben gebruikt voor de veelomvattende aanval. De Amerikaanse media melden dat er meer dan honderd doden zijn gevallen.

Rusland en Syrië bekritiseren de luchtaanval. Volgens de Amerikanen was het bombardement een reactie op de aanval op het hoofdkwartier van het door de Amerika geassisteerde Syrische Democratische Leger.
Er heerst onduidelijkheid omtrent het aantal slachtoffers. Er zijn meer dan honderd doden gevallen, aldus een Amerikaanse woordvoerder. Een Syrische tv-zender kaart dit aan, maar zou spreken over tientallen doden en gewonden. Er zouden meerdere Amerikaanse militaire adviseurs aanwezig zijn in het aangevallen hoofdkwartier.




De defensie van Nederland geeft aan dat ze niet gedetailleerd ingaan op de activiteiten van Nederlandse F-16’s. De wapens waren afgevuurd vanaf de vliegbases Leeuwarden en Volkel – boven Syrië en Irak. De luchtaanval van afgelopen woensdag vond plaats in de Oostelijke provincie Deir ez-Zor, waarbij Nederlandse jachtvliegtuigen betrokken zijn sinds begin januari. Regelmatig vallen er ook bombardementen.

Veiligheid
,,Wij gaan hier nu niet op in’’, aldus Defensie-woordvoerder Joyce van der Eijk. ,,Het gaat namelijk om operationele info. Dat heeft met de veiligheid te maken van onze missie en mensen.’’ Van der Eijk ontkent de betrokkenheid van Nederland niet in deze.

Er zijn vier Nederlandse F-16’s (en twee extra toestellen) actief boven Oost-Syrië en Irak, vanuit een basis in Jordanië. De F-16 activiteiten zijn in een maand tijd enorm toegenomen. Er worden steeds meer wapens ingezet door piloten die boven Syrië en Irak vliegen. Dit blijkt uit de wekelijkse activiteiten waarvoor het ministerie van Defensie verantwoordelijk is
Defensie-expert van het Den Haag Centrum voor Strategische Studies en tevens oud-luchtnachtkolonel met een Friese achtergrond, Peter Wijninga, benadrukt dat de kans ‘absoluut’ aanwezig was dat er Nederlandse toestellen mee hebben gevlogen.

“De Amerikanen drukken zich vaak wat voorzichtig uit. Zij hebben het doorgaans over een brede actie in coalitieverband. Al durf ik niet met zekerheid te zeggen dat er Nederlandse F-16’s bij waren.’’

Bron: Leo.nl / Defensie

stallmann-comm-vlgb-leeuwarden_noventas-by-of

Nieuwe commandant Vliegbasis Leeuwarden: “De luchtmacht is klaar voor een nieuwe uitzending”

Arnoud Stallmann, de nieuwe commandant van vliegbasis Leeuwarden, komt thuis. Althans, zo voelt het voor de commandant. Jarenlang was hij als piloot actief op de basis en was hij daarnaast squadroncommandant van 323. Vandaag is kolonel Stallmann als nieuwe commandant geïnstalleerd. Hij volgt Denny Traas op.

Zijn voornaamste taak is om het personeel van de basis in staat te stellen om hun werk goed te doen. Er zit een uitzending naar Jordanië aan te komen, om daar weer mee te vechten in de strijd tegen IS in Syrië en Irak. Ook is Stallmann verantwoordelijk voor de voorbereiding die bij de komst van de F-35 komt kijken. Het eerste toestel komt eind 2019 naar Leeuwarden. Dan moet zowel de basis als het personeel daar klaar voor zijn. Stallmann is blij dat hij dat moment mee zal maken. “Hoe vaak maak je mee dat we hier een nieuw wapensysteem installeren? Dat is voor ons allemaal heel bijzonder. En bovendien: het werd tijd. De F-16 is oud. Het is tijd om dat toestel te vervangen.”




Internationaal oefenen
Er wordt gekeken hoe het toestel in de toekomst ook bij grote internationale oefeningen op vliegbasis Leeuwarden ingezet kan worden. Oefeningen zoals Frisian Flag: “Dat zal gefaseerd gaan. Het is voor alle piloten goed dat zo’n toestel meedraait in Frisian Flag. Zodra er meer toestellen komen wordt de F-35 daarin belangrijker.” Dat geldt ook voor de opleiding van wapeninstructeurs op de vliegbasis, FWIT. “Het is de bedoeling dat we in de toekomst ook daar mee door gaan, maar dat heeft tijd nodig. Je zult dus zien dat die training eerst afgeschaald wordt om vervolgens opnieuw opgezet te worden.” Het is alleen de vraag met welke landen dat gebeurt. FWIT wordt nu alleen gedaan met landen die met de F-16 vliegen. In Europa is dat nu alleen Noorwegen. Met Noorwegen zijn dan ook al contacten gelegd voor het opzetten van een nieuwe FWIT opleiding. “Het ‘Centre of Excellence’ voor de F-16, met veel kennis over het toestel en de wapensystemen, willen we behouden”, aldus Stallmann.

Onrust door komst F-35
De komst van de F-35 zorgt bij omwonenden van de vliegbasis voor veel onrust. Ze zijn bang voor geluidsoverlast. Om die zorgen weg te nemen, zijn vorig jaar ‘beleveningsvluchten’ gehouden. Stallmann hoopt dat dat veel van de zorgen weggenomen heeft. Hij wil graag in contact blijven met de omwonenden. “Dat is belangrijk, zeker als het gaat om draagvlak.”

Stallmann zijn voorganger, Denny Traas, liet weten dat hij graag zou zien dat Nederland meer F-35’s aanschaft. Stallmann kan zich vinden in die oproep. “Graag meer, maar ook de andere krijgsmachtonderdelen, zoals de landmacht, hebben wensen. Uiteraard hoop ik wel dat een deel van het extra geld dat voor Defensie beschikbaar lijkt te komen naar de aanschaf van meer F-35’s gaat.”

Klaar voor uitzending
In januari gaan de eerste piloten van Leeuwarden weer op uitzending. Volgens Stallmann zijn ze daar klaar voor. De vorige missie in de strijd tegen IS heeft veel van het defensiepersoneel gekost. De inzet was eenzijdig, in steunen van de grondtroepen, met als gevolg dat de piloten de afgelopen periode veel getraind hebben om ook de luchtgevecht capaciteiten weer bij de tijd te brengen. Nu is de organisatie er weer klaar voor.

Dat is een belangrijk punt. De Onderzoeksraad voor de Veiligheid kwam donderdag met een keihard rapport over het ongeluk met een mortier in Mali. Twee militairen kwamen daarbij om het leven en er raakte een militair zwaar gewond. Volgens de onderzoeksraad was de veiligheid van de munitie en de medische voorzieningen ondergeschikt aan de missie. De hoge druk en de mentaliteit van ‘we kunnen het wel’ hebben er toe geleid dat risico’s zijn onderschat. Stallmann kent de inhoud van het rapport niet, maar zegt wel: “We gaan alleen als we zeker weten dat het verantwoord is. Vliegveiligheid staat in alles voorop.”

Bron: Omroep Friesland