invictus-games-2017-deelnemers_noventas-by-mindef

Ombudsman: Veteranen met veerkracht

Wouter* is als jonge Afghanistan-veteraan zwaargewond geraakt door een bermbom tijdens een patrouille in Uruzgan. Als veteranenombudsman hebben we hem geholpen omdat hij niet de passende zorg en aandacht kreeg van Defensie die hij juist zo nodig had. Daardoor was hij zijn vertrouwen in Defensie kwijtgeraakt. Ons oordeel was duidelijk: niet alleen het vertrouwen moest hersteld worden, maar Defensie moest Wouter ook een perspectief bieden. Na onze tussenkomst heeft Defensie Wouter verder geholpen. Zo hoort het ook.

Na een diep dal, zowel lichamelijk als psychisch, is Wouter het gevecht met zichzelf aangegaan om een nieuwe toekomst op te bouwen. Naast een studie heeft hij zich het rolstoelbasketbal eigen gemaakt. Afgelopen mei bezocht ik als Veteranenombudsman een centrale training van het Nederlandse team op het militair revalidatiecentrum Aardenburg. Ik sprak met een bevlogen chef de mission en de atleten. En daar kwam ik Wouter weer tegen.

Met een team van professionele ondersteuning van Defensie maakt Wouter zich nu op voor wedstrijden tegen landen als Canada en de Verenigde Staten. Nederland vaardigt komende week een team atleten af naar de Invictus Games in Toronto, Canada.




Misschien vraagt u zich af wat deze spelen eigenlijk inhouden? De Invictus Games is een internationaal sportevenement voor militairen die door of tijdens de dienst gewond raakten. Het is een initiatief van de Britse Prins Harry. Als voormalig helikopterpiloot in het leger vindt hij dat beschadigde militairen een groter podium verdienen voor hun sportwedstrijden. Ondanks hun handicap willen én kunnen ze nog veel, zoals op hoog niveau sporten. Ze voelen zich ‘invictus’ oftewel: onoverwinnelijk. Voor deze veteranen is het meer dan alleen sport. Het is ook een bijdrage die helpt bij het verwerken van de tegenslagen die gewonde veteranen overkomen.

Sinds 2014 is de Nationale ombudsman ook Veteranenombudsman. Dat is geregeld in de Veteranenwet. Veteranen hebben met gevaar voor eigen leven een belangrijke taak vervuld voor Nederland. Voor een deel van hen is dat niet zonder consequenties gebleven. De Veteranenombudsman vindt dat deze veteranen de bijzondere zorg en aandacht moeten krijgen die ze verdienen.

Voor mij staan Wouter en al zijn collega-atleten van het Nederlandse veteranenteam symbool voor doorzettingsvermogen én veerkracht. Het is goed om te zien dat de klacht van Wouter zin heeft gehad. Defensie heeft Wouter weer een perspectief geboden. Wouter heeft het leven weer opgepakt en neemt nu weer zelfs deel aan de Invictus Games! Ik heb daar groot respect voor en wens alle veteranenatleten veel succes.

*gefingeerde naam

Bron: Telegraaf / Defensie

ombudsman-bezoekt-de-treffer-veeteranen_noventas-by-fotomeulenhof

Nationale Ombudsman laat zich bijpraten door veteranen in Eindhoven

Veteranen die in de clinch liggen met Defensie kunnen sinds 2014 aankloppen bij Nationale Ombudsman Reinier van Zutphen. Voor die tijd was een conflict tussen veteranen en het leger een zaak van Defensie. Van Zutphen bracht vrijdag met enkele medewerkers een kennismakingsbezoek aan de Eindhovense veteraneninloop De Treffer.

,,Ik wil graag weten waar veteranen elkaar ontmoeten, waar ze zoal over praten en natuurlijk ook waar ze tegen aanlopen.”
Individuele kwesties kwamen niet op tafel. ,,Het gaat nu vooral om een algemeen beeld. Daarbij gaat het niet alleen om de problemen tussen veteranen en hun voormalige werkgever. Het gaat ook om verbetering van de beeldvorming rondom veteranen die meer zijn dan militairen die tijdens een vredesmissie een trauma hebben opgelopen.”




Voorzitter Huub Vleeshouwers van de Stichting Veteranen Brabant Zuid Oost (SVBZO): ,,Voor veteranen is De Treffer een veilige plek. Een thuis waar ze hun verhaal kwijt kunnen zonder dat er geoordeeld wordt.”
Vleeshouwers geeft voorbeelden van wat de veteranen zoal doen. ,,Veteraan voor de Klas, we helpen bij de terugkeer in de maatschappij en organiseren bijeenkomsten. En we zijn maatschappelijk actief, onder meer in de wijk De Bergen die ons zo gastvrij heeft opgenomen.”

Complex
Mattthijs van der Hoeven is binnen de 170 medewerkers tellende organisatie van de Nationale Ombudsman een van de aanspreekpunten voor veteranen. ,,Veteranen weten ons steeds beter te vinden, zo’n 150 vorig jaar. Ze vragen advies en hulp op allerlei gebied. Van problemen met de belasting, het UWV en pensioenfondsen tot meer complexe zaken. En dan is het goed dat een onafhankelijk orgaan als de Ombudsman hen daarbij kan helpen.”

Dat vindt ook veteraan Wassilios Athanasiadis (41) die in 2007 zwaargewond raakte tijdens zijn uitzending in Afghanistan. De oud-sergeant vecht al tien jaar voor zijn rechten bij de psychische en fysieke afhandeling van zijn geschil met Defensie. ,,Ik wil vooral erkenning. Er is al veel verbeterd in de nazorg aan veteranen, maar nog steeds komen te veel jongens tussen wal en schip terecht. Met alle frustraties van dien.”

Bron: ED / FotoNieuwenhof