secretaris-generaal-Wim Geerts_Noventas by MiniDef

Waarom ook de secretaris-generaal van Defensie verantwoordelijkheid had moeten nemen

Dat Defensieminister Hennis op 3 oktober aftrad is vanuit haar ministeriële verantwoordelijkheid te begrijpen. Dat de Commandant der Strijdkrachten (CDS) Middendorp dat op diezelfde dag, twee dagen voor zijn commando-overdracht, deed is minder goed te verklaren.
Hoewel hij verantwoordelijk is voor de uitvoering van de Nederlandse missies, valt hem bij een ongeval zoals dat in Mali niets te verwijten. Dat had anders gelegen als het zou gaan om ter plekke begane tactische of operationele fouten. Ik gok dan ook op het solidariteitsgevoel dat de CDS de minister wilde tonen.

Aan wie geen vragen gesteld zijn en wie zich ook niet heeft laten horen in het debat over het ongeval in Mali is de secretaris-generaal (SG) van Defensie, Wim Geerts. Hij is als hoogste ambtenaar binnen Defensie ambtelijk verantwoordelijk voor dit ongeval. Om die verantwoordelijkheid te kunnen uitleggen is het nodig de (onnodig) gecompliceerde bevelstructuur binnen Defensie uit te leggen, voor zover dat mogelijk is.




Na de minister is de SG de hoogste functionaris binnen Defensie. Hij geeft leiding aan de Bestuursstaf waarvan onder meer deel uitmaken: de Hoofddirectie Beleid, de Hoofddirectie Personeel, de Directie Financiën en Control en de CDS. De laatste staat dus op gelijk niveau met de andere genoemde directies, wordt altijd genoemd als de hoogste militair binnen Defensie, maar heeft over de andere directies geen zeggenschap. Hij geeft slechts direct leiding, gesteund door zijn door bezuinigingen sterk gekrompen Defensiestaf, aan de vier operationele commando’s van de krijgsmacht (landmacht, marine, luchtmacht en in beperktere mate marechaussee), vooral inzake operationele gereedstelling, en hij treedt op als militair adviseur van de minister.

De SG geeft ook direct leiding aan andere Defensieonderdelen: onder meer het Defensie Ondersteuningscommando (DOSCO), de Militaire Inlichtingen- en Veiligheidsdienst (MIVD) en de Defensie Materieel Organisatie (DMO). Deze laatste was door haar leiding aan het Defensiemunitiebedrijf verantwoordelijk voor de aanschaf, de opslag en het beheer van de munitie die twee militairen in Mali fataal werd en een derde ernstig verwondde. De DMO wordt rechtstreeks aangestuurd door de SG.

Uit bovenstaande kunnen we twee zaken afleiden. Ten eerste dat de bevelstructuur die in 2005 binnen Defensie is ingevoerd volkomen onoverzichtelijk is en niet naar behoren werkt. Het is belachelijk dat de hoogste militair binnen Defensie niet alle militairen aanstuurt en geen invloed heeft op bijvoorbeeld het defensiebeleid, het personeelsbeleid en het materieelbeleid. Dat was ook de uitkomst van het rapport-Franssen uit die tijd, dat nog altijd actueel is (lezenswaardig voor de nieuwe vaste Kamercommissie voor Defensie). En ten tweede dat er wellicht nog iemand opstaat om de heer Geerts wat vragen te stellen. Ambtelijke verantwoordelijkheid is namelijk ook medeverantwoordelijkheid, en soms moet je die nemen.

E.J. Kwint is luitenant-kolonel b.d. en analist Defensiebeleid en Krijgsmacht Nederlandse Officierenvereniging.

Bron: Volkskrant / Defensie

secretaris-generaal-Wim Geerts_Noventas by MiniDef

Nieuwe secretaris-generaal: “je kunt altijd het verschil maken”

Iemand die de handen uit de mouwen wil steken ten gunste van de krijgsmacht, wil bijdragen het draagvlak voor Defensie te versterken, zaken serieus aanpakt, humor heeft, open en toegankelijk is. Dat is de indruk die secretaris-generaal Wim Geerts achterlaat na zijn introductie, vanmiddag in het Ministerie van Defensie in Den Haag.

Geerts: “Ik besef, dat waar je ook werkt, je altijd het verschil kunt maken.” Dat deed hij dan ook, eerder bij Buitenlandse Zaken en wat hem betreft nu ook bij Defensie, waarvoor hij met overtuiging kiest. “Om de wereld veiliger en rechtvaardiger te maken.”

Snel thuis bij Defensie
De afgelopen 20 jaar was de geboren en getogen Brabander op verschillende manieren bij Defensie betrokken. Hij bezocht bijvoorbeeld enkele missiegebieden, onlangs nog Mali. “En elke keer weer ben ik onder de indruk van de professionaliteit en het commitment van de Nederlandse militairen. En van hun drive om voor andere mensen het verschil te maken. Daarom ben ik ervan overtuigd dat ik me heel snel thuis zal voelen bij Defensie.”

In petto
Geerts schetste ook enkele plannen die hij voor Defensie in petto heeft. “Bijvoorbeeld om een meerjarig perspectief op de versterking van de krijgsmacht te ontwikkelen, om te werken aan eenvoud in de besturing en bedrijfsvoering en om verdere stappen te zetten in de internationale samenwerking.”

Bron: Defensie