Verenigd Koninkrijk, Helston, RNAS Culdrose, 30 november 2017.
Nederlandse NH90's (860 squadron Defensie Helikopter Commando) jagen op onderzeeboten in de Engelse wateren rondom Culdrose. Deze ASW-training (Anti Submarine Warfare) maakt deel uit van FOST (Flag Officers Sea Training) De NH90's zijn uitgerust met een speciale sonar, deze zendt onder water geluidsgolven uit en spoort zo eventuele onderzeeboten op.

NH90-helikopters jagen op onderzeeboten

Nederland is 2 crews rijker die vanuit de NH90-gevechtshelikopter op onderzeeboten kunnen jagen. In de Britse wateren rondom Culdrose trainen militairen momenteel om in het hoogste geweldsspectrum te opereren, de zogenoemde ASW (Anti Submarine Warfare).
De 3-weekse oefening in Engeland, met 4 NH90-helikopters, vormt onder meer de ‘grand finale’ van de ASW-opleiding. Beide teams die vandaag zijn geslaagd, ‘jaagden’ afgelopen 2 weken op de Nederlandse onderzeeboot Zr. Ms. Walrus, die voor deze oefening ook naar Engeland koerste. Deze week blijven nog 3 NH90’s de wateren rond Zuid-Engeland verkennen.




Sonar
De NH90 is hiervoor uitgerust met een speciale sonar. Deze zendt onder water geluidsgolven uit, die teruggekaatst worden door harde objecten. Op deze manier kan een crew, bestaande uit een tacco (tactisch coördinator), vlieger en 2 sensor operators, de locatie van een onderzeeboot achterhalen.
“De vraag naar onderzeebootbestrijding stijgt”, zegt overste Niels Kleingeld, verantwoordelijk voor de maritieme helikoptergevechtstaken met de NH90. “De situatie in de wereld verandert. Steeds meer landen investeren in onderzeeboten. En dat zijn serieuze wapens.” Hij zegt daarom blij te zijn met 2 nieuwe ASW-crews die vanaf nu met de NH90 operationeel inzetbaar zijn vanaf marineschepen. De komende jaren worden nog 5 teams opgeleid.

FOST
De ASW-trainingen maken deel uit van het oefenprogramma van de FOST (Flag Officer Sea Training). Daarbij draait het om het inzetgereed maken van marineschepen van NAVO-partners. Naast onderzeebootbestrijding trainen NH90’s ook andere taken zoals oppervlakte oorlogsvoering en Search and Rescue.

Bron: Defensie / Andre Steur Twitter

nh90

België stuurt helikopters en militairen naar Mali

België stuurt twee NH90-helikopters en vijftig militairen naar Mali voor troepentransport en medische evacuatie. De ministerraad heeft daarvoor donderdag het licht op groen gezet. Ze zullen vanaf februari aanwezig zijn. Hun inzet gaat van start in maart en zal vier maanden duren – een periode die met twee maanden kan worden verlengd, aldus minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA).
Defensie is al langer aanwezig in de Sahel. Ons land levert een belangrijke bijdrage aan de Europese traningsmissie European Union Training Mission (EUTM Mali), verdeeld over het hoofdkwartier in Bamako en het trainingscentrum in Koulikoro. Ook is België actief binnen de VN-operatie Minusma, waarvoor we het hoofdcommando leveren.




“We stellen vast dat het vredesakkoord uit 2016 en de uitvoering ervan niet evident zijn”, verklaarde minister Vandeput na afloop van de ministerraad. Daarom besliste de regering nog twee NH90’s – de opvolgers van de SeaKing – naar het Afrikaanse land te sturen. Dat zal gebeuren in het kader van de VN-missie.

Daarnaast besliste de ministerraad een bijdrage te leveren aan de versterking van de veiligheidsarchitectuur in Irak. Drie Belgische experten zullen deelnemen aan een Europese civiele operatie, weet minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders. Ze zullen actief zijn in de beveiligde zone van Bagdad. Voor hun inzet is meer dan 200.000 euro voorzien.

Bron: Gazet van Antwerpen / Defensie (illustratief)