't Harde, 30 augustus 2017.
LFX 120 mm mortieren met de Chinooks van het DHC.

Mortieristen zelfstandig inzetbaar per helikopter

Verplaatsen per helikopter en daarna meteen met scherp schieten. Voor die uitdaging stond gisteren de Charliebatterij van het VuursteunCommando op het Artillerieschietkamp in ‘ t Harde. 1,5 jaar voorbereiding ging vooraf aan het gecombineerde optreden met Chinook-transporthelikopters en 120mm-mortieren. Die inspanningen voor de morieristen bleven niet zonder resultaat.

De mortierbatterij moest militairen ondersteunen die op ‘vijandige eenheden’ waren gestuit in het voorterrein. Haar taak: op een paar kilometer afstand enkele doelen uitschakelen. Om de collega’s snel vuursteun te bieden, vlogen de mortieristen naar door de vijand gedomineerd gebied, mét al hun materieel en bracht zo snel mogelijk vuur uit.




Lossen en schieten
Op de locatie waar het peloton zou worden opgepikt, bereidde dit zelfstandig de voertuigen, mortieren en munitie voor op vertrek. Ook haakte de eenheid het materieel onder de Chinooks. De groene transporthelikopters vlogen af en aan. Eenmaal aangekomen op de plek van bestemming was het rap lossen, mortieren in stelling brengen en schieten. Terwijl de derde serie Chinooks kwam aanvliegen, vuurde de eerste mortiergroep al enkele brisantgranaten af.

Eenvoudiger in te zetten
“Hier word ik blij van”, lacht kapitein Luuk van Bommel van het VuursteunCommando. “We hebben laten zien dat we ons zelfstandig kunnen verplaatsen per helikopter met al ons materieel om daarna gericht vuur uit te brengen.” De mortierbatterij levert grondgebonden vuursteun aan 11 Luchtmobiele Brigade, het Korps Mariniers en het Korps Commandotroepen. “Tot nu toe verzorgden deze eenheden alle randvoorwaarden voor onze inzet per helikopter. Nu kunnen wij dat zelf. Dat maakt het voor hen een stuk eenvoudiger om ons in te zetten.”

chinooks-in-vlucht_Noventas by MinDef

Neventaken
Aan het succesvolle optreden ging zoals gezegd een heel traject vooraf. Iedereen in het peloton doorliep de Basis Helikopter Training. Ook kregen de mortieristen een neventaak. Zo zetten sommigen het loodzware materieel op de juiste wijze klaar, bewaken anderen de veiligheid op het landingspunt en staan weer anderen in verbinding met de helikoptervliegers van het Defensie Helikopter Commando. Zo zorgt de eenheid dus voortaan zelf voor een zorgvuldige verplaatsing en inzet.

Bron: Defensie

commando-troepen_noventas-by-mindef

Hennis erkent problemen Korps Commandotroepen

Minister Hennis (Defensie) erkent dat er problemen zijn met materieel en personeel bij het het Korps Commandotroepen (KCT). Ze reageert op vragen van Kamerleden naar aanleiding van verschillende onthullingen van RTL Nieuws.

“De verschillende zorgpunten die in de ‘brandbrief’ worden benoemd, zijn terecht”, schrijft Hennis. In die brief, gericht aan KCT-commandant Jelte Groen, sommen de commando’s defecten op aan hun wapens, verbindingsradio’s en nachtzichtkijkers. Veel is kapot, versleten of verouderd.

De minister schrijft nu dat het KCT vooral beperkingen heeft op het gebied van de materiële gereedheid. Dat leidde er ook toe dat de bijdrage van de commando’s aan de missie in Mali eerder is beëindigd. Hennis belooft verbetering in 2018. Ze ontkent dat sprake is van een crisis in het korps en dat commando’s risico zouden lopen door het gebrekkige materieel.
Tekst gaat verder




Personele problemen
Naast materiële tekorten zijn er volgens de minister ook problemen met het personeel. “De vulling van sergeanten speciale operaties van het KCT, die essentieel zijn voor de basisgereedheid van de eenheid, is gedaald naar tachtig procent.”

De minister publiceert vandaag alsnog een opmerkelijk deel van een brief die eerder alleen vertrouwelijk ter inzage lag voor Kamerleden. In die brief schrijft ze nog: “Met de huidige middelen beschikt het personeel van het KCT over voldoende materieel van de juiste kwaliteit en gaat het goed voorbereid op missie.” Ook in andere berichten aan de Kamer heeft de minister altijd volgehouden dat de problemen bij het KCT geen gevolgen hebben voor de inzetbaarheid.

Sinds 2014 op de hoogte
De top van Defensie is sinds 2014 door het KCT op de hoogte gehouden van de materiële gebreken. Of de minister er ook persoonlijk van wist, wordt niet duidelijk. Dat de afgelopen tijd informatie is gelekt naar de pers, illustreert volgens de minister de betrokkenheid van het personeel.

Onderzoeksverslaggever Siebe Sietsma van RTL Nieuws noemt het opvallend dat Hennis niet langer zegt dat de operationele inzetbaarheid van de commando’s geen gevaar loopt. Er zouden wel degelijk problemen zijn met de ‘gereedstelling’. Hennis heeft dat geregeld ontkend.

Serieuze handicap
Dat commando’s niet met scherp mogen schieten tijdens oefeningen voorafgaand aan uitzending, is iets waarover Hennis het zwijgen bewaart. Maar dat ‘is toch een serieuze handicap’, zegt Sietsma. “Alsof je een eredivisieclub het veld opstuurt om te trainen zonder bal.”

Bron: RTLNieuws / Defensie