bijleveld-litouwen_noventas-by-mindef

1 jaar eFP: minister bij militairen in Litouwen

“Het is belangrijk om onze vriendschap nog eens te bevestigen door elkaar te helpen als dat nodig is. Voor mij is deze NAVO-missie het bewijs én de bevestiging van onze vriendschap. Het vertoon van eenheid en kracht in deze missie verstevigt onze band alleen maar.”
Dat zei minister Ank Bijleveld-Schouten vandaag tijdens haar bezoek aan de Nederlandse eenheden in Litouwen. Daar was zij ter gelegenheid van de eerste verjaardag van de enhanced Forward Presence (eFP) in het Baltische land.

Multinationale bataljons
Sinds maart 2017 levert Nederland tussen de 250 en 300 militairen voor de NAVO-battle group onder Duitse leiding. De Nederlandse militairen zijn hoofdzakelijk afkomstig van 43 Gemechaniseerde Brigade.
De militaire versterking aan de Europese oostgrens van het NAVO-gebied telt 4 multinationale bataljons. Behalve in Litouwen zijn ze ook gestationeerd in Estland, Letland en Polen. 18 landen leveren wisselend troepen. Alles bij elkaar gaat het om meer dan 7.400 militairen.




Teken van eenheid
Het is “de grootste militaire versterking van de NAVO-verdediging in een generatie”, aldus Bijleveld. “Deze missie en uw aanwezigheid hier is een teken van de eenheid van de NAVO. Het is een teken van solidariteit met de bevolking van Litouwen, Estland, Letland en Polen. Het is tevens een boodschap van alle NAVO-lidstaten aan de rest van de wereld. Het onderstreept onze toewijding aan vrede en eenheid.”
De aanwezigheid van Nederlandse troepen wordt hoog gewaardeerd, volgens Bijleveld. “Dat merken de militairen hier dagelijks. De inwoners van Litouwen zijn heel blij dat we er zijn. De Russische grens is 20 kilometer verderop. De mensen voelen de dreiging. Dat we laten zien dat we er zijn is heel belangrijk voor de bevolking.”

Gesprekken met militairen
Minister Bijleveld arriveerde gisteren in Litouwen voor een tweedaags bezoek. Na een ontmoeting met de Litouwse president Dalia Grybauskaite, woonde zij in Rukla een korte ceremonie en commando-overdracht bij. Daar was zij samen met het Duitse parlementslid Markus Grübel, de Kroatische staatssecretaris van Defensie Damir Krsticevic en plaatsvervangend secretaris-generaal van de NAVO Rose Gottemoeler. Ook sprak zij uitgebreid met de Nederlandse militairen die in Litouwen werken.

Bron: Defensie

minister-bijleveld-litouwen_noventas-by-mindef

Minister en CDS bezoeken Nederlandse militairen Litouwen

De Nederlandse militairen in Litouwen kregen gisteren onverwacht bezoek van minister Ank Bijleveld-Schouten en Commandant der Strijdkrachten (CDS) luitenant-admiraal Rob Bauer. Zij troffen de troepen terwijl ze onder meer het vechten in verstedelijkt gebied trainden tijdens oefening Winter Wolf.
De minister sprak de Nederlanders toe op het Litouwse oefenterrein Pabrade: “Jullie inzet laat zien dat de NAVO solidair is. We werken met onze bondgenoten nauw samen aan de verdediging van het bondgenootschappelijk grondgebied. Tijdens mijn 1e troepenbezoek kreeg ik een goede indruk van het belangrijke werk dat jullie doen.”

De minister en de CDS voerden persoonlijke gesprekken met Nederlandse militairen. Die gingen over de inzet in Litouwen, maar ook over het werken bij Defensie en wat dat met zich meebrengt. Bijleveld: “Ik dank jullie voor de openheid. Samen verdedigen we het NAVO-grondgebied en samen zullen we de krijgsmacht verder versterken.”




Banketstaven
De bezoekers werden ook bijgepraat over hybride dreigingen en mogelijke reacties van de NAVO hierop. Voor de militairen die de feestdagen niet thuis zijn, had de minister een paar koffers vol banketstaven meegenomen.

Iron Wolf-brigade
De Nederlanders maken in Litouwen deel uit van een NAVO-multinationale gevechtseenheid, onder leiding van Duitsland. De zogenoemde enhanced Forward Presence (eFP) bestaat naast Duitse en Nederlandse militairen ook uit bondgenoten uit Noorwegen, België en Luxemburg. Een Kroatische eenheid lost de Noren binnenkort af en een Franse eenheid versterkt de eFP in Litouwen verder.
Het Nederlandse detachement oefent veel met de Litouwers en is gekoppeld aan de Litouwse Iron Wolf-brigade.

cds-bauer-litouwen_noventas-by-mindef

Van Boxer naar CV90
Op dit moment is 13 Lichte Brigade de hofleverancier van de Nederlandse bijdrage. Een pantserinfanteriecompagnie vormt de kern. In januari neemt 43 Gemechaniseerde Brigade uit Havelte deze rol over. Daarmee worden ook de Nederlandse Boxer-wielvoertuigen ingeruild voor CV90-rupsvoertuigen.

Nederlandse bijdrage
Nederland levert sinds een jaar meer dan 250 militairen aan de eFP. De NAVO plaatste als reactie op de houding van Rusland (gevechts)eenheden in de 3 Baltische Staten en Polen. Dit ter versterking van de collectieve verdedigingstaak en om de onderlinge verbondenheid van de alliantie te tonen.

Bron: Defensie