heron-tp_noventas-by-lai-eitan

Defensie België heeft drones nodig (en die zijn groot en duur)

De Belgische luchtmacht kooppt vier drones, goed voor 226 miljoen euro. Nieuw voor ons land is dat de ze ook raketten kunnen afvuren. ‘Maar het zijn bewapenbare drones, geen bewapende’, weet minister van Defensie Steven Vandeput.
Het kernkabinet boog zich vandaag over de procedure voor de aankoop van vier gloednieuwe drones van het type MALE ( medium altitude, long endurance), goed voor 226 miljoen euro. Tegen 2030 wil defensieminister Steven Vandeput (N-VA) er nog acht stuks bij, waardoor de totale kosten neerkomen op ruim een half miljard euro.




Momenteel vliegt Defensie nog met de verouderde B-Hunter-drones, die onder meer een oogje in het zeil houden boven de kerncentrales. Ook de veel krachtigere MALE-drones zullen hoofdzakelijk verkennen, maar ze zijn eveneens inzetbaar voor spionageactiviteiten. Die onbemande toestellen, die op meer dan 10 kilometer hoogte kunnen vliegen, worden bestuurd vanop de grond. Meestal bestaat het team uit een piloot en een militair die alle sensoren bedient, want die zijn er in overvloed. Infrarood, lasers, camera’s die haarfijne beelden rechtstreeks doorsturen: de drone is tot heel wat in staat.
Vandaag opereert een squadron van 120 militairen de onbemande toestellen vanuit de luchtmachtbasis van Florennes, maar zij zullen hoe dan ook een nieuwe opleiding krijgen om de toekomstige drones te besturen.

Welke drone wordt het?
Defensie vraagt al een tijdje naar zo’n versterking vanuit de lucht, en kreeg al drie aanbiedingen in de bus. Zowel een Europees samenwerkingsverband, als het Israëlische IAI bieden het model Heron TP aan, een toestel met een spanwijdte vergelijkbaar met die van de Boeing 737/100.
Maar het is de derde kanshebber die op kop vliegt. De Sky Guardian van het Amerikaanse General Atomics zou hoog op het verlanglijstje staan van Defensie. Opvallend: in de Verenigde Staten draagt het de agressiever klinkende naam Predator B – het Engelse woord voor ‘roofdier’ – maar de Amerikanen kozen een zachtere benaming voor de Europese markt.

Toch kan de Sky Guardian wel degelijk bewapend worden, zelfs met raketten die ook de F-16’s vervoeren. Maar voorlopig is van die aanvalscapaciteit geen sprake, aldus Vandeput. ‘Om bommen te vervoeren, moeten we extra stukken monteren, en die bestellen we vandaag niet’, zei hij gisteren in de Kamer. “Het is een bewapenbare drone, geen bewapende.”

Bron: de Standaard / ia eitan

schiebel-camcopter-s100_noventas-by-rv

Marine België test drones om Sea Kings te vervangen

De Belgische marine gaat onderzoeken of ze drones kan inzetten voor complexe en gevaarlijke opdrachten op zee. Ze moeten een goedkoper alternatief bieden voor de Sea Kings, die aan vervanging toe zijn.
Een container overboord? Een schip bewaken? Een drenkeling opsporen? Assistentie bieden om schepen de haven binnen te loodsen? De drones die de marine op het oog en gedurende een jaar gaat testen, kunnen het allemaal. Maar vooral: ze kosten een pak minder dan de Sea Kings die ze (deels) moeten vervangen. Het nieuws staat te lezen op Flows, de website van de federatie van havenbedrijven.




Containers
De onbemande toestellen zijn veel groter dan klassieke professionele drones en zien eruit als mini-helikopters. Ze beschikken over een hele reeks sensoren, zoals een hogeresolutiecamera, warmtecamera, radar en magnetische sensor. Volgens Frederic Van de Kerckhove van de marinebasis in Zeebrugge moeten ze beschikken over een actieradius van 65 tot 85 kilometer, onafgebroken zes uur in de lucht kunnen blijven en 50 kilo aan vracht meevoeren (waaronder de camera’s en sensoren).
5 miljoen euro
Twee drones en een basisstation kosten al snel 4 tot 5 miljoen euro.
‘Met magnetische sensoren kan je niet alleen vanuit de lucht mijnen opsporen, maar ook losgeslagen containers lokaliseren’, legt Van de Kerckhove uit. ‘Die zijn met het blote oog nauwelijks waar te nemen. Eigenlijk zijn de drones in te zetten voor al de opdrachten die voor de mens saai, gevaarlijk en vuil zijn.’

Goedkoper
Voor twee drones en een basisstation moet je al snel 4 tot 5 miljoen euro op tafel leggen. Maar dat is vele malen goedkoper dan een helikopter, zowel in aankoop als in exploitatie. Per vlieguur kost een drone 1.000 euro, zowat 15 keer minder dan een helikopter. Bovendien moet een piloot om de twee uur terug naar de basis om te rusten. De drone houdt het veel langer vol.
Vooralsnog gaat het om een test. Het komende jaar gaat de marine zes weken verschillende systemen uitproberen, eerst het vliegen zelf, vervolgens de sensoren. Bij positieve resultaten volgt een eerste aankoop in 2021. Tegen 2030 kan die worden uitgebreid.

Bron: De Tijd