Hohenfels Duitsland, 6 oktober 2017
Internationale luchtmacht NAVO oefening Swift Response

NAVO-strijdmacht oefent ‘luchtmobiel’

Heftig klapwiekend hangen 2 Nederlandse Chinook-transporthelikopters boven het Amerikaanse militair oefenterrein Hohenfels in Duitsland. Onder de buik van elke machines bungelt een Mercedes Benz-terreinwagen met aanhanger. In een precisiemanoeuvre zetten de heli’s ze neer in een zompige akker. ‘Luchtmobiele’ operaties: ze lopen als een rode draad door de NAVO-oefening Swift Response.

In Swift Response proberen de deelnemende eenheden de onderlinge samenwerking naar een hoger plan te tillen, in jargon ‘interoperabiliteit’. Die moet niet alleen binnen een krijgsmacht worden geoefend, maar ook tussen de NAVO-lidstaten onderling, omdat NAVO-militairen overal ter wereld voor de meest uiteenlopende (crisis)acties kunnen worden ingezet.




14 helikopters
Voor de oefening zijn duizenden militairen uit 11 NAVO-landen uit hun kazernes gekomen. Nederland is vertegenwoordigd door 750 man van land- en luchtmacht. Vanaf de vliegbasis Gilze Rijen zijn 14 helikopters van het Defensie Helikopter Commando (DHC) overgekomen: Chinooks, Cougars en Apaches.

Nederland traint tijdens Swift Response vooral in air assault-operaties. Daarbij pikt een transporthelikopter militairen op een bepaald punt op. Vervolgens vliegt het toestel met materiaal en al naar een plek des onheils. De heli’s worden tijdens een air assault beschermd door Apache-gevechtshelikopters die een mogelijke vijand moeten elimineren.

Swift Response

De transporthelikopters van de luchtmacht vervoeren landmachteenheden van onder andere 11 Infanteriebataljon luchtmobiel en 17 Pantserinfanteriebataljon die trainen om een gebied te bezetten, nadat ze door de lucht zijn aangevoerd. Ook vuursteuneenheden van 11 Afdeling rijdende Artillerie en logistieke eenheden zoals 11 herstelcompagnie zijn bij de oefening betrokken.

Slecht weer
Onder meer door slecht weer vielen de afgelopen dagen onderdelen van Swift Response (deels) in het water. Zoals de airdrop door C-17 en C-130-transportvliegtuigen. Komend vanuit Italië zouden die materieel per parachute op Hohenfels afwerpen.

Swift Response loopt nog tot 18 oktober.

Bron: Defensie

chinook_noventas-by-mindef

Vliegbasis Gilze-Rijen leert NAVO-landen hoe Hollandse heli’s hoog te houden

Tijdens de eerste grote oefening na de val van Defensieminister Hennis, is haar vertrek niet het gesprek van de dag. Er moet immers gewerkt worden. BN DeStem kijkt mee, in Duitsland, waar 7.000 militairen oefenen met heli’s uit Gilze-Rijen.
,,No smoking inside the helicopter. And no touching the wires. Thank you.” Nee, het zijn geen onwetende scholieren die wegwijs krijgen in de Nederlandse Chinook-helikopter, maar geoefende Britse militairen. De soldaten krijgen in het Duitse Hohenfels een snelcursus ‘hoe houd ik een Hollandse helikopter in de lucht’. En laten de mannen van Vliegbasis Gilze-Rijen daar nu alles van af weten.




Swift Response.
Dat is de naam van de militaire mega-oefening die momenteel in Duitsland plaatsvindt. Onder leiding van de Amerikanen trainen 7.000 militairen van elf NAVO-landen om zo goed mogelijk met elkaar samen te werken. In tijden van oorlog kan het zomaar voorkomen dat een Brit of een Frans onverhoopt een Nederlandse helikopter moet besturen. ,,Dan is het handig als hij weet hoe ie er überhaupt inkomt”, zegt de Bredase Sjoerd Lodewijks (39). Hij is commandant van de verenigde troepen van de Koninklijke Land- en Luchtmacht, werkt op Vliegbasis Gilze-Rijen, en is deze dagen op de Amerikaanse basis in Duitsland de smeerolie tussen alle Hollandse eenheden.

HWIC Gunnery Luneburger Heide 13/17-11-2006

Olifant
Eerst eens die olifant uit de kamer: wat merkt Lodewijks hier, 700 kilometer van huis, van de val van de minister van Defensie en commandant der Strijdkrachten? ,,Voor ons verandert niets. Dit laat enkel zien dat investeringen in Defensie hard nodig zijn om voldoende gecertificeerd personeel aan te trekken.”
Lodewijks was luitenant-kolonel tijdens die gewraakte missie in Mali. ,,De controle op munitie is daarna verscherpt. Maar ook dat kan alleen met goed getraind personeel. Dat is er nu zeker, maar we hebben meer aanwas nodig.”
Dat bewijst ook een bezoek aan de mobiele luchtverkeerstoren van Defensie, iets verderop op het Amerikaanse terrein. Ach, toren… Het is meer een gepimpte bouwkeet. ,,Onze back-uptoren uit Gilze-Rijen”, zegt luchtverkeersleider Jimin (26). Samen met drie collega’s is hij in Duitsland neergestreken om de helikopterbewegingen in goede banen te leiden.

,,Ik ben hier met twee directe collega’s uit Gilze-Rijen. De derde hebben we opgepikt in Eindhoven. Kijk, we hebben vier man nodig om hier ons werk te doen. Maar als we met een kwartet de vliegbasis verlaten, is daar nog amper iemand. Op dit moment zit twee man in de luchtverkeerstoren in Gilze-Rijen. Dat is voor nu prima, alle activiteit vindt hier plaats. Maar het laat wel zien hoe krap we zitten.” Over de wisseling van de wacht in de top: ,,Daar merken wij bijna niets van, dat vindt op een ander niveau plaats. Het bereik hier is slecht, en wij hebben nog gewoon dezelfde direct leidinggevende.”

Foto: Tom Hayes

Foto: Tom Hayes

Nederlandse procedures
De oefening dan. 750 Nederlandse militairen zijn van de partij. Gilze-Rijen levert veertien helikopters: zes Chinooks, zes Apaches en twee Cougars. ,,De Britse en Franse militairen kennen de helikopters wel, maar ze moeten ook de Nederlandse procedures kennen”, zegt majoor Volkmar Cremer. Hij verzorgt vanuit de School Grond Lucht Samenwerking de trainingen. ,,Ga je met een geladen of een ongeladen wapen de helikopter in? Hoe ga je erin? Hoe pak je gevaarlijke stoffen in? Dat soort zaken brengen we die jongens bij.”
Dat gebeurt in korte sessies, waarbij de Franse en Britse eenheden elkaar snel afwisselen. Een kort instructie van een Hollander in het Engels, die bij de Fransen moet worden vertaald door de eerste leidinggevende. Of de soldaten in zo’n korte tijd alles kunnen onthouden? Dat moet een meerdaagse en levensechte oefening uitwijzen die begin volgende week op het terrein wordt gehouden. Daaraan nemen onder meer 400 burgers deel. Het echte werk dus.

Bron: BNDeStem / Tom Hayes / Defensie