bijleveld-mali-met-bauer_noventas-by-mindef

Minister: stoppen met Mali-missie onlogisch

Het is ’niet logisch’ om de Nederlandse bijdrage aan de VN-missie in Mali na dit jaar te stoppen. Dat zegt minister Ank Bijleveld (Defensie) vanaf kamp Castor bij het Malinese Gao, waar het merendeel van de ongeveer 250 Nederlandse militairen is gevestigd.
De missie begon in 2014 met zo’n 450 man, die over hun eigen gevechtshelikopters, middelgrote onbemande vliegtuigen en transportheli’s beschikten. Inmiddels zijn de Nederlandse heli’s en drones weg, is het troepenaantal teruggebracht en zijn flink wat taken door de Duitsers overgenomen.
Bijleveld benadrukt dat besluitvorming over voortzetting van de uitzending in 2019 pas rond de zomer speelt. Maar de missie helemaal afbouwen is „niet logisch, als je kijkt naar onze positie dit jaar in de VN.”




Aansturing bureaucratisch
Nederland zit dit jaar in de VN-Veiligheidsraad, deze maand zelfs als voorzitter. Premier Rutte zal eind deze maand in New York een pleidooi houden voor het efficiënter maken van militaire missies onder VN-vlag. Zo is de civiele aansturing in VN-missies nogal bureaucratisch, waardoor de aanvraag voor transport van troepen en goederen vaak weken op zich laten wachten. „Dat moet en kan echt beter”, zegt Bijleveld.
Het Nederlandse optreden in Mali dient daarbij als voorbeeld. Nederlandse militairen zijn de eersten binnen VN-missies geweest die gericht inlichtingen gingen verzamelen. Binnen de VN wordt er met bewondering naar gekeken, zo benadrukte commandant der strijdkrachten Rob Bauer, die de minister begeleidde.

Onherbergzaam
De CDA-bewindsvrouw bezocht de troepen in hoofdstad Bamako, in Gao en in de vooruitgeschoven post in Kidal, in het onherbergzame noorden. In Kidal zijn zo’n 25 Nederlanders gevestigd die hoofdzakelijk verkenningsmissies uitvoeren en inlichtingen verzamelen.
De operatie in Kidal kreeg een dreun na het mortierongeval in juli 2016, waarbij Kevin Roggeveld en Henry Hoving om het leven kwamen. Sinds het vernietigende rapport daarover van de Onderzoeksraad voor Veiligheid is het vervoer en de opslag van munitie verbeterd en zijn medische procedures aangescherpt.

’Oplossing niet in zicht’

Tien weken lang lag de missie in Kidal stil om bij de VN garanties af te dwingen voor de medische evacuatie per helikopter. In de tijd dat de Nederlanders de poort niet meer uit gingen, namen de gevechten tussen gewapende groepen in Kidal toe. Bijleveld: „Het is duidelijk dat de eindoplossing voor Mali nog niet in zicht is.”

Bron: Telegraaf / Defensie