USA, Maryland, Patuxent River, 21 mei 2016..NAS PAX River (Naval Air Station Patuxent River.) .Twee Nederlandse F-35's,begeleid door 2 KDC-10'en landen op Patuxent River Naval Air Station. Op zaterdagochtend vertrokken de 4 toestellen vanaf Edwards AFB. Met deze vlucht hebben ze het eerste deel van de overtocht naar Nederland afgelegd.

F-35 klaar met testvluchten

De F-35 Lightning II heeft eergisteren de laatste testvluchten van de ontwikkelingsfase gemaakt. Dat gebeurde op Naval Air Station Patuxent River in Maryland. Sinds de F-35 in 2006 voor het eerst het luchtruim koos, is er 11 jaar getest. Het toestel maakte 9.200 vluchten en was het 17.000 uur in de lucht. De F-35 werd in die jaren op 65.000 punten beproefd op alle gebieden.
Dat maakte het Joint Program Office van het Amerikaanse ministerie van Defensie en bouwer Lockheed Martin bekend.




Het afronden van de testvluchten is een belangrijk moment in de zogenoemde System Development and Demonstration-fase van het nieuwe vliegtuig. De Operational Test and Evaluation-fase, waaraan Nederland actief deelneemt, is inmiddels ook gestart en zal naar verwachting medio 2019 worden afgerond.

Verdere ontwikkeling
Nederland is van plan 30 jaar met de F-35 te opereren. Het is essentieel dat de F-35 in staat blijft met nieuwe dreigingen om te gaan en over nieuwe en verbeterde capaciteiten kan beschikken. In de komende jaren wordt daarom gewerkt aan de verdere ontwikkeling van het toestel. Dit valt onder het zogenoemde Continuous Capability Development and Delivery (C2D2)-programma.
Nederland doet sinds 2002 mee aan de ontwikkeling van het modernste gevechtsvliegtuig van de wereld. In de VS staan de 2 reeds aan Nederland geleverde F-35’s, die momenteel voor de Operational Test and Evaluation fase worden ingezet. De eerstvolgende bestelde F-35’s worden vanaf begin 2019 geleverd en zullen in de VS voor de opleiding van vliegers worden ingezet. Eind 2019 wordt de eerste F-35 aan Vliegbasis Leeuwarden geleverd.

Levering gepauzeerd
Vorig jaar zijn bij de productie van vliegtuigen tekortkomingen geconstateerd bij het aanbrengen van verf. Lockheed Martin heeft het productieproces inmiddels aangepast. Maar voor het herstel van deze tekortkomingen bij reeds geleverde vliegtuigen dienen afspraken tussen het F-35 Joint Program Office en Lockheed Martin te worden gemaakt. Het F-35 Joint Program Office heeft besloten een pauze in de levering in te lasten totdat de afspraken hierover zijn vastgelegd.

Bron: Defensie

F-16 terug van acctie irak_Noventas by MinDef

Koninklijke Luchtmacht gooide foutloos bommen op IS

Nederlandse jachtvliegers die van 2014 tot 2016 ten strijde trokken tegen IS hebben daarbij geen enkele misser gemaakt. Bij vier bombardementen waarover twijfel was, valt de F-16 piloten niets te verwijten.
Dat staat in een brief die minister Ank Bijleveld (Defensie) vanmiddag aan de Tweede Kamer stuurt. De luchtmacht heeft daarmee een bijzondere prestatie geleverd in de strijd tegen IS; de F-16 piloten gooiden meer dan tweeduizend bommen, maar gingen geen enkele keer buiten hun boekje.




Na de missie bleek al dat de meeste bombardementen volgens plan waren verlopen. Over vier bombardementen ontstond echter twijfel of de jachtvliegers wel de juiste beslissingen hadden genomen. Bij deze bombardementen waren mogelijk ook een onbekend aantal burgers slachtoffer geworden.

Het Openbaar Ministerie stelde een nader feitenonderzoek in maar concludeert nu dat de wapen-inzetten legitiem waren en dat alle procedures correct zijn uitgevoerd. Hoewel niet is uitgesloten dat er mogelijk onschuldige mensen slachtoffer zijn geworden, ziet het OM geen reden om een strafrechtelijk onderzoek te starten waarna de betrokken militairen eventueel ook vervolgd zouden kunnen worden.
Het besluit van het OM is een enorme opsteker voor de luchtmacht. De militairen waren altijd al trots op de waardevolle inzet die ze met slechts 8 (en later 6) gevechtsvliegtuigen hebben kunnen doen, maar helemaal nu blijkt dat de missie ook nog eens foutloos is verlopen. Of zoals directeur operaties André Steur van de luchtmacht het graag verwoord: ‘Dat is ruim 5 jaar lang de afwas doen. Zonder 1 kopje te breken. In het donker.’

Kritiek
Maar kritiek op de missie van de Nederlanders is er ook. Defensie heeft nooit duidelijk willen maken om wat voor incidenten het precies gaat, wanneer ze hebben plaatsgevonden en hoeveel burgers er zijn omgekomen. Ook over de andere missies zijn nauwelijks details naar buiten gekomen. Daardoor is het moeilijk te controleren of de informatie wel klopt, vindt Airwars, een collectief van onderzoeksjournalisten dat de strijd tegen IS kritisch volgt. Zij becijferden dat er bij Operation Inherent Resolve in Irak en IS zeker 6200 onschuldige burgers zijn omgekomen door bombardementen van de Coalitie. Dat is fors meer dan de ruim 850 die de Coalitie zelf heeft toegeven.

De Nederlandse luchtmacht is op dit moment voor de tweede keer in Jordanië om van daaruit luchtaanvallen uit te voeren op IS. Voor zover bekend is daarbij nog geen missers gemaakt die het OM onderzoekt.

Bron: AD / Defensie (illustratief)