f16-belgie_noventas-by-luchtcomponent-belgie

Belgische F-16’s kunnen veel langer mee dan gepland

Een Amerikaanse studie toont aan dat de F-16 veel langer dan gepland in dienst kan blijven. Nochtans zei minister Steven Vandeput dat zo’n studie niet bestond.

De regering-Michel besliste in 2015 om de F-16 van de Belgische luchtmacht te vervangen door een nieuw type jachtbommenwerper. In het parlement kreeg minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) sindsdien geregeld de vraag of die miljardenaankoop wel nodig is. Telkens weer stelde hij dat de F-16’s een levensduur hebben van 8.000 vluchturen en dan ‘versleten’ zijn. Die limiet bereiken ze tussen 2023 en 2028. Tegen dan moet dus een vervanger klaarstaan.




Vandeput bevestigde daarbij dat er geen studies of programma’s bestaan, ook niet bij de constructeur van het toestel, het Amerikaanse Lockheed Martin, om de Belgische F-16 langer in dienst te houden. Maar nu blijkt dat zo’n studie wel degelijk bestaat. Meer nog, Lockheed Martin maakte ze vorig jaar op uitdrukkelijk verzoek van de Belgische defensie. De constructeur laat er daarin geen twijfel over bestaan: de F-16 kan nog zes jaar langer mee, de oudste toestellen moeten pas in 2029 uit dienst worden genomen.

Het kabinet-Vandeputte toonde zich gisteren niet happig om te reageren. Het hield het bij: ‘De structurele levensduur van een vliegtuig kan altijd verlengd worden, als men er maar genoeg middelen voor voorziet.’ Dat Vandeput de studie over de levensduur nooit ter sprake bracht, kan ook betekenen dat hij er niet van op de hoogte was.

Bron: DeStandaard / Defensie Belgie